Fanshop
Fanshop

Vermeer: ‘Bij Feyenoord ben ik een ander mens geworden’

Kenneth Vermeer was het afgelopen jaar verantwoordelijk voor waarschijnlijk de meest besproken transfer van Nederland. Inmiddels groeit in Rotterdam alsmaar de waardering voor de deze zomer van Ajax overgekomen doelman, die bij Feyenoord leiding geeft aan een van de minst gepasseerde defensies van de Eredivisie én het plezier in het spelletje terug heeft gevonden. ‘Ik ben een ander mens geworden’, vertelt Vermeer in de nieuwste editie van Feyenoord Magazine, die deze week op de mat valt bij alle leden van Het Legioen.

Exact 24 uur na je laatste wedstrijd met Ajax tekende je een contract voor vier jaar in het hol van de leeuw. Voelde jij je die dag een vreemde in De Kuip?
(Na een lange stilte:) ‘Niet zozeer een vreemde, al leek het wel of alles wat ik deed extra in de gaten werd gehouden. Al die camera’s, de fotografen, de pers… het was een gekkenhuis. Ik kan me voorstellen dat het ook voor medewerkers van Feyenoord in eerste instantie misschien vreemd was om iemand van Ajax te verwelkomen. Daar heb ik gelukkig niets van gemerkt. Door iedereen binnen de club ben ik ontzettend goed opgevangen. Daardoor heb ik me vanaf de eerste dag welkom gevoeld.’

Hoe was het om na al die jaren ineens naar Rotterdam te rijden, in plaats van naar Amsterdam?
‘Raar en spannend. Ik reed elke dag op de automatische piloot van Almere naar Amsterdam, dus dat was even wennen. Ik moet bekennen dat ik in de eerste weken navigatie nodig had. Vóór mijn transfer naar Feyenoord kwam ik heel af en toe voor familie of vrienden in Rotterdam, maar niet dagelijks en naar De Kuip ging ik natuurlijk nooit. Nu heb ik hier zelfs een appartement, midden in het centrum. Ik slaap er vier avonden per week. Rotterdam is niet alleen op papier mijn tweede thuis, zo vóélt het inmiddels ook.’

Kan jij in Rotterdam zonder problemen over straat?
‘Zeker. Ook toen ik nog bij Ajax speelde hebben zich geen vervelende situaties voor gedaan als ik in Rotterdam was. Ik heb nooit gedacht: ik hoor hier niet. Nu word ik op straat steeds vaker herkend en aangesproken, vrijwel altijd op een positieve manier. De een geeft me een schouderklopje, de ander zegt dat ik goed bezig ben.’

Heeft jou dat verrast?
‘Eerlijk gezegd wist ik niet goed wat ik kon verwachten. De overstap lag gevoelig, want ik kwam wél van de aartsrivaal. Ajax is hier niet geliefd, dat is duidelijk. Tijdens Klassiekers in De Kuip stond ik als keeper dichtbij de supporters en kreeg ik van alles naar mijn hoofd. Alleen: dat was niet omdat ze mij persoonlijk haatten, maar omdat ik een Ajax-shirt droeg. Dat is een belangrijk verschil. Bovendien heb ik me als speler van Ajax nooit negatief uitgelaten over Feyenoord.’

Intussen lijkt het alsof je al jaren bij Feyenoord keept.
‘Alles valt of staat met prestaties. In het begin zat alles tegen. We speelden helemaal niet slecht, alleen scoorden we niet en we kregen we de goals heel lullig tegen. Beste voorbeeld is de wedstrijd tegen Ajax. Ik begrijp nog steeds niet hoe we die hebben verloren. Zó frustrerend. Weinig teams zijn in staat om Ajax negentig minuten lang hun wil op te leggen, ik kan het weten. Wij deden het en alles klopte, behalve de uitslag. Daarna zijn we punten gaan pakken en daarmee groeide het vertrouwen. Dat we bijna geen tegendoelpunten incasseren, is een belangrijk houvast voor het team.’

De feestdagen lenen zich bij uitstek voor een terugblik. Wat voor jaar heb jij achter de rug?
‘Een jaar dat ik niet snel zal vergeten. Dankzij mijn transfer van Ajax naar Feyenoord ben ik een ander mens geworden, vooral omdat ik weer plezier en een doel heb. Ik voel me hier inmiddels volledig geaccepteerd en op mijn plek. Elke week word ik toegejuicht in een volle Kuip, daar had ik nooit van durven dromen.’

Lees het volledige interview met Kenneth Vermeer deze maand in Feyenoord Magazine. Nog geen lid van Het Legioen? Sluit je dan nu aan via www.feyenoord.nl/hetlegioen.