Fanshop
Fanshop
fey-utrecht-039

Elia hoopt op mooi afscheid tijdens Dirk Kuyt Testimonial

Precies een jaar geleden stond Eljero Elia als Feyenoord-speler op de Coolsingel. De buitenspeler vertrok na het behalen van de landstitel naar het Turkse Basaksehir, maar in 365 dagen tijd kwam het er nog niet van om afscheid te nemen van het legioen. ‘Ik ben blij dat het er bij de Dirk Kuyt Testimonial alsnog van gaat komen,’ vertelt Elia. ‘En ik hoop dat het mooi wordt!’

Succes
‘Mooi’ is ook het woord dat past bij de twee seizoenen die Elia in dienst van Feyenoord was. Hij veroverde behalve de landstitel de KNVB Beker al in 2016, mede dankzij zijn winnende treffer in de finale tegen FC Utrecht (2-1). ‘Het liefst vier je elk jaar zo’n succes, natuurlijk,’ blikt Elia terug op zijn periode in Rotterdam.

‘Met Basaksehir staan we er met nog een wedstrijd te gaan goed voor, maar de kans dat we de titel nog pakken is wel erg klein (drie punten achterstand op Galatasaray en een groot verschil in doelsaldo, red.). Gelukkig heeft Feyenoord weer wel een prijs gepakt.’

Afscheid
Elia was als gast aanwezig in De Kuip toen Feyenoord AZ met 0-3 versloeg in de KNVB Bekerfinale, maar zal er op zondag 27 mei weer op het veld staan. Bij de Dirk Kuyt Testimonial wordt behalve van Dirk Kuyt namelijk ook van Elia en onder anderen Rick Karsdorp en Terence Kongolo officieel afscheid genomen.

‘Dat is typisch Dirk,’ zegt Elia, die door Kuyt zelf werd uitgenodigd voor diens afscheidswedstrijd. ‘Hij hoeft ons er niet bij te betrekken, maar doet het toch. Hij probeert namelijk altijd het beste te doen voor een ander. Dat heeft hij altijd al gedaan en daarom verdient hij ook een groots afscheid.’

‘Down to earth’
‘Dirk is Dirk, down to earth,’ vervolgt Elia. ‘Hij staat altijd voor je klaar en is met je bezig. Tegen mij zei hij bijvoorbeeld dat ik wat vaker mijn rust moest pakken en dat ik no matter what mezelf moest blijven. Naar dat soort adviezen heb ik goed geluisterd.’

Die adviezen hebben hem geholpen. ‘Ik luisterde natuurlijk naar hem, want hij is een speler met een grote reputatie, maar ook een speler met wie ik mooie dingen heb meegemaakt,’ stelt Elia. ‘Hij heeft geen steentje, maar een grote steen bijgedragen aan de landstitel vorig jaar. En we hebben samen een WK-finale gespeeld met het Nederlands elftal. Dat zijn mooie dingen.’

Oranje
De actieve loopbaan van Kuyt zit er na zondag 27 mei officieel op, terwijl Elia nog mag hopen op een rentree in het Nederlands elftal. Bondscoach Ronald Koeman, die het team van Feyenoord zal coachen tijdens de Dirk Kuyt Testimonial, nam hem op in zijn voorlopige selectie. ‘Ik hoop dat ik de beloning ga krijgen voor een constant seizoen,’ besluit Elia. ‘Dan sluit ik dit seizoen helemaal mooi af.’

Kom naar De Kuip!
Voor deze bijzondere voetbalmiddag zijn nog kaarten te koop. Wil je erbij zijn? Koop dan je kaarten via de Feyenoord Ticketshop. De opbrengt van de Dirk Kuyt Testimonial komt ten goede aan de Dirk Kuyt Foundation, Feyenoord Foundation en Stichting Support Casper.