STEFANOVIC DENKT ALLEEN AAN VITESSE

Het voetballeven is niet te voorspellen, zo bewijst Dejan Stefanovic. De Joegoslaaf van Vitesse stond vorig jaar nog in de belangstelling van grote clubs als Barcelona, maar op dit moment bivakkeert hij met de Arnhemmers in de onderste regionen van de eredivisie. De vraag is hoe lang nog, want ‘Vitesse weet dat ik graag in de Champions League wil voetballen’, zegt de Joegoslaaf die zaterdag tegen Feyenoord zal spelen.

Dejan Stefanovic en zijn ploeggenoten hadden zich een ander verloop van het seizoen voorgesteld dan zoals het tot op heden is gegaan. Waar de meeste voetbalkenners de Arnhemmers op een plekje in de top-5 inschaalden, staat de club op dit moment zelfs onder de degradatiestreep. Vitesse-onwaardig, daar is iedereen, Stefanovic incluis, het wel over eens. Maar toch kan de verdediger wel enkele redenen bedenken waarom Vitesse aan het slechtste jaar sinds zijn promotie naar de hoogste voetbalklasse van Nederland bezig is. ‘In de afgelopen zomer zijn er een hoop belangrijke spelers vertrokken’, zegt hij. ‘Daarvoor in de plaats kwam een aantal jonge mensen en voor hen is zo’n eerste jaar altijd moeilijk. Bovendien kwamen ze uit verschillende landen en namen ze de daar gangbare mentaliteit mee. Hier een ploeg van maken, heeft gewoon tijd nodig. Maar dat het zo zwaar zou worden, had ik ook weer niet verwacht. En we hebben lange tijd niet met een vaste basis kunnen voetballen. We hebben een goede ploeg, maar er zijn erg vaak jongens afwezig geweest vanwege schorsingen en blessures. Die steeds wisselende samenstelling heeft ons weinig goed gedaan.’ VORM Over zijn eigen spel is Stefanovic lange tijd niet tevreden geweest. ‘Alleen de laatste maand gaat het weer aardig. In januari ben ik aan mijn knie geopereerd en ik ben eigenlijk weer te vroeg begonnen met voetballen. Bovendien heb ik veel gele kaarten gekregen, na iedere prent ben ik geschorst. Maar de afgelopen drie, vier duels is mijn vorm stijgende.’ Bij Vitesse zullen ze blij zijn om dit te horen, want in de jonge ploeg is de Joegoslaaf een van de dragende krachten. ‘Ik heb in het verleden al veel ervaring opgedaan, onder andere in Engeland. Ik ben belangrijk voor de ploeg, maar dat is iedereen, vind ik. Ik spreek wel met alle jongens afzonderlijk, ik wil namelijk iedereen helpen. In de toekomst kan Vitesse ook een goede ploeg hebben, want deze spelers zijn zeer talentvol. Alleen hebben ze nog weinig ervaring.’ SLACHTOFFER De tegenvallende resultaten hebben vorige maand het eerste slachtoffer geëist. Trainer Mike Snoei werd ontslagen en opgevolgd door Edward Sturing. ‘Voor Mike was het allemaal erg moeilijk’, zegt Stefanovic. ‘Europees ging het goed, maar in de competitie heeft hij niet altijd met een volledige selectie kunnen werken. Onder hem hebben we goed en slecht gespeeld. Maar of alles volledig zijn schuld is? Nee, iedereen maakt fouten. En dit is nu eenmaal professioneel voetbal, er moest iets gebeuren en je kunt als club niet achttien spelers wisselen. Heel vervelend voor Mike, want hij is een aardige man die ik respecteer. Ik hoop dat hij een nieuwe werkgever vindt, want hij is een goede trainer. Hij heeft in Arnhem toch veel moois gedaan.’ RESPECT Opvolger Sturing staat inmiddels een duel aan het roer en prompt werd er een uitstekende wedstrijd afgeleverd. Door de nodige pech leverde dit niet meer op dan één punt (0-0 tegen FC Groningen). Stefanovic is in ieder geval zeer lovend over zijn nieuwe coach. ‘Ik ken hem nog van vorig jaar, toen hij het overnam van Koeman. Ook dat jaar heeft hij het goed gedaan. En zoals we onder hem tegen Groningen speelden, met dat niveau zouden we eigenlijk in de top-5 moeten staan.’ Toch lijkt het vreemd: Sturing is terug en Vitesse draait weer. Heeft de clubman in hart en nieren dan zoveel veranderd? ‘We trainen nu veel meer tactisch’, vertelt Stefanovic. ‘Bovendien is de discipline behoorlijk aangescherpt. Die was er eerst niet. En het respect tussen de spelers onderling is teruggekeerd. Ook dat ontbrak lange tijd.’ Daarom is de conclusie voor Stefanovic duidelijk: ‘Vitesse blijft gewoon in de eredivisie. Als we zo voetballen als afgelopen zaterdag, dan is dat geen enkel probleem.’ FEYENOORD De opmars op de ranglijst zal zaterdag al moeten beginnen, maar eenvoudig zal dit niet zijn. Het eerstvolgende opstakel van Vitesse heet namelijk Feyenoord. ‘Het wordt moeilijk’, beaamt Stefanovic. ‘Feyenoord is een goede, ervaren ploeg, die zeer aanvallend speelt. Maar wij gaan proberen een aardig resultaat neer te zetten. Met één punt ben ik al happy. En je moet niet vergeten, dat we tegen sterke teams altijd wel goed voetballen. Het is juist tegen de kleinere ploegen in de eredivisie dat het slechter gaat.’ CHAMPIONS LEAGUE Na het huidige seizoen lijkt voor Stefanovic de tijd rijp om te verkassen naar een andere club. Afgelopen jaar waren daar al de geruchten over een overgang naar Barcelona, Ajax en Feyenoord. Bovendien zou Vitesse het geld van een eventuele transfer goed kunnen gebruiken. De Joegoslaaf heeft alle verhalen over zijn toekomst ook gehoord, maar hij wil liever niet meer speculeren over wat mogelijk komen gaat. ‘Elke keer willen mensen met mij praten over geldproblemen van de club, maar ik ben voetballer. Daar wil ik het niet over hebben. Op dit moment ben ik onderdeel van Vitesse en ik vecht hier tot het einde. Ik ben prof en blijf zeker tot in de zomer. Dan kijken we wel verder. En een transfer naar een andere club? Vitesse weet ook dat ik graag in de Champions League wil voetballen. Misschien dat de club geld nodig heeft en me wil verkopen. Maar het transfergeld is het grote probleem. Vitesse vraagt veel geld voor me en dat maakt een overgang wel moeilijk. Ik weet niet of er iets komt. Elke topclub heeft in ieder geval drie of vier goede centrale verdedigers nodig. Maar nogmaals, op dit moment denk ik alleen aan Vitesse.' VERMOEDELIJKE OPSTELLING VITESSE: Jevric; Cornelisse, Zeman, Stefanovic, Fränkel; Rojer, Van Halst, Claessens, Martel; Peeters en Amoah.

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×