Fanshop
Fanshop

KÄRNTEN WIL EENS DE EERSTE RONDE DOOR

De Oostenrijkse verliezend bekerfinalist FC Kärnten plaatste zich slechts ternauwernood voor het hoofdtoernooi van de UEFA Cup. In de laatste voorronde scoorde de ploeg van de Nederlander Dave Zafarin pas diep in de blessuretijd de 1-1 in en tegen het IJslandse Grindavik. Net genoeg dus na de 2-1 winst in de eerste wedstrijd. Maar toch blijft Kärnten een niet te onderschatten tegenstander, zo leert een blik op hun meest recente uitslagen.
In een eerste reactie op de loting plaatste trainer Hannes Haubitz zijn ploeg meteen in de underdogpositie. ‘Feyenoord heeft de UEFA Cup en de Wereldbeker gewonnen. Maar in het voetbal is alles mogelijk. Ik zal in ieder geval eens gaan praten met Zafarin.’ FC Kärnten is een relatief kleine ploeg tussen grootmachten zoals Grazer AK, Sturm Graz en Austria Wien. Maar onlogisch is dit op het eerste gezicht ook niet, want de FC heeft niet de lange historie op het hoogste niveau die de bekendere namen in het Alpen land wel bezitten. Pas in 2001 kwam de ploeg voor het eerst in 12 jaar tijd weer terug op het hoogste niveau. Dit ging niet onopgemerkt, want meteen won de ploeg de nationale beker en de Supercup. Als beloning kwam de ploeg voor het eerst uit in het UEFA Cup-toernooi, maar dit avontuur was van korte duur. PAOK Saloniki was na de 0-0 in de heenwedstrijd veel te sterk tijdens de return (0-4). Een jaar later duurde het Europese avontuur ook slechts één ronde, Hapoel Tel Aviv was te goed voor de Oostenrijkers. Tegen Feyenoord krijgt het team dus opnieuw de kans eens de eerste ronde te overleven. En een stunt tegen de Rotterdammers is niet helemaal uitgesloten. In de eigen competitie verraste FC Kärnten op de eerste speeldag meteen door met 2-1 van titelfavoriet Austria Wien te winnen. Omdat de ploeg in de weken daarna vooral gelijk bleef spelen (viermaal), staat het team na zes speelronden op de enigszins teleurstellende zevende plaats in de Oostenrijkse Bundesliga. Maar de ploeg blijft in de strijd om de titel. Hoewel FC Kärnten in de eigen competitie dus geregeld verrast met goede uitslagen, heeft bondscoach Krankl slechts één speler van deze ploeg opgenomen in de nationale selectie die volgende week het Nederlands elftal treft in het kader van de EK-kwalificatie. Mario Hieblinger kan dan alvast wat sfeer proeven, want deze interland wordt afgewerkt in de Kuip.