LITMANEN: 'FEYENOORD NA AJAX DE MOOISTE CLUB VAN NEDERLAND'

Als er een speler van de huidige selectie van Ajax is die 'iets' heeft met de Klassieker, dan is het Jari Litmanen wel. Vijf keer begon de Fin aan een editie van Ajax – Feyenoord en in elke editie scoorde hij minimaal een keer. Geen gek gemiddelde. Toch is Litmanen de man er niet naar om nu naast zijn schoenen te gaan lopen, want ‘dat gaat over het verleden, daar kijk ik niet meer naar.’ Een voetbalrealist kijkt vooruit.

‘Ik wist niet eens dat ik in elke thuiswedstrijd tegen Feyenoord gescoord had. Ik ben nooit zo met mijn eigen goals bezig. Bij mij staat het teambelang voorop. En natuurlijk heb ik als aanvallende middenvelder vaak kansen gekregen, dat hoort bij mijn positie. Maar die doelpunten verrassen me, ik ben toch meer de speler die met een pass anderen laat scoren. Toch kijk ik niet meer naar het verleden. Ik heb mooie periodes gehad en had vaak het geluk in een goede ploeg te voetballen.’ DE MOOISTE ‘Wat mijn mooiste Klassieker was, weet ik niet precies meer. Ik herinner me wel een wedstrijd in De Kuip. Wij gingen daar naar toe in de wetenschap dat we in de competitie negentien keer op rij niet hadden verloren maar Feyenoord kwam al binnen het kwartier op 2-0. Uiteindelijk wonnen we toen alsnog. En in ’93 kwam Feyenoord bij ons 2-0 voor en nog voor de rust maakte ik de 2-1. We behaalden toch een gelijkspel. Ik weet niet meer wie de tweede maakte. Oh, was ik dat ook? Wedstrijden tussen Ajax en Feyenoord zijn in ieder geval altijd mooie duels.’ GEVOELENS ‘De Klassieker doet me zeker nog wat. Dit zijn toch de grootste en mooiste clubs van Nederland. En het is de enige echte grote wedstrijd van het land. In Engeland heb je er meer, Everton – Liverpool en Manchester – Liverpool, en in Spanje Real – Barcelona of Atletico – Real. Zulke wedstrijden geven mij altijd een speciaal gevoel. Gezonde spanning, duels die ik graag speel. Helemaal vergelijken met het buitenland kan je onze wedstrijd niet. In een land als Spanje wordt het voetbal toch heel anders beleefd. Daar had je een half miljoen tickets kunnen verkopen voor zo’n wedstrijd. Dan ligt het hele land stil, alleen om voetbal te kijken. Dat is in Nederland niet.’ FANS ‘Ik vind de rivaliteit tussen de supporters van Feyenoord en Ajax mooi, zolang het maar een gezonde rivaliteit is. Dat er tijdens wedstrijden steun wordt gegeven aan de eigen ploeg en dat er na het duel ontlading of verdriet is. Zo moet het ook blijven, want vergeet niet dat voetbal slechts een spelletje is. Daarom vind ik het altijd jammer als er ‘iets’ rond zo’n wedstrijd gebeurt. Iedereen moet respect voor elkaar tonen, net zoals wij dat in het veld doen. Op die bekerwedstrijd van vorig jaar na is dat er ook altijd. Dit blijven de mooiste wedstrijden van het jaar, laten we er dan voor zorgen dat iedereen daar van kan genieten. Want altijd als er iets voorvalt, gaat dit ten koste van de clubs zelf. Nederlanders moeten juist trots zijn dat er ploegen als Ajax en Feyenoord bestaan’ DE RIVAAL ‘Of ik ooit voor Feyenoord had kunnen spelen? Dat is nooit aan de orde geweest en als het wel was gevraagd dan weet ik het niet. Ik heb toch wel een behoorlijk Ajax-verleden. Ik heb wel veel respect voor Feyenoord als club. Ze hebben een mooi stadion, waar ik graag speel. En de aanhang steunt de ploeg door dik en dun. Het Legioen zorgt altijd voor sfeer. Als ik puur neutraal naar Feyenoord kijk is het na Ajax de mooiste club van Nederland.’ CONTRACT ‘Hoeveel Klassiekers ik nog zal spelen, weet ik niet. Mijn contract loopt af en ik heb nog geen idee wat ik na dit seizoen ga doen. Alles is nog open, ga ik door of stop ik? En waar ga ik dan voetballen? Ik heb natuurlijk veel tegenslagen gehad in de afgelopen jaren, ik doe nu eerst mijn best terug te komen op een niveau waar ik tevreden mee kan zijn. Of ik later trainer wordt? Ook dat weet ik niet. Ik heb jaren voor het voetbal geleefd, van wedstrijd naar wedstrijd. Ik vraag me af of ik dit meteen na mijn actieve loopbaan ook wil blijven doen.’ VOORSPELLING ‘Wat het zondag wordt? De 1-1 van vorig jaar geeft wel aan dat het zwaar zal worden. Natuurlijk is Feyenoord de nodige ervaring kwijtgeraakt. Maar ik heb het gevoel dat dit Feyenoord steeds beter wordt. En het blijven aparte wedstrijden. Ik doe liever geen voorspelling. Makkelijk wordt het zeker niet. Je hebt soms wedstrijden die je al snel hebt gewonnen, maar dat zal zondag absoluut niet het geval zijn.’
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×