Fanshop
Fanshop

‘LIEVE’ KALOU: ‘VAN EXCELSIOR WORD IK BETER’

Tien minuten voor tijd werd hij naar de kant gehaald. Voor het laatst verliet Salomon Kalou in het Feyenoord-shirt het veld. De volgende keer dat de Ivoriaan het hoofdveld van de Woudestein betreedt, is dit in het tricot van Excelsior. Een nieuwe stap in de carrière van Kalou, al verlaat hij Feyenoord met pijn in het hart, maar: ‘het is goed voor mijn ontwikkeling dat ik op een hoger niveau ga voetballen.’
Afgelopen weekend was daar de boodschap. Voor zijn verdere ontwikkeling zou het goed zijn wanneer Salomon Kalou de rest van het seizoen uit zou maken bij Excelsior. En dus nam de kleine Kalou na afloop van de wedstrijd Jong Feyenoord – Jong Heerenveen afscheid van zijn teamgenoten. ‘Eerlijk gezegd wilde ik liever bij Feyenoord blijven’, zegt hij op fluistertoon. ‘Ik had het bij Feyenoord goed naar mijn zin. Maar het is beter dat ik ga voetballen op een hoger niveau. Ik ben nog niet klaar voor Feyenoord I. Ik zal hard moeten werken en dan keer ik volgend seizoen terug bij Feyenoord.’ Door blessures kwam Kalou nauwelijks aan bod bij het eerste van Feyenoord. Slechts twee keer viel hij in, tegen Ajax en ADO Den Haag. Bij Excelsior hoopt hij eindelijk een belangrijke rol binnen de ploeg te gaan vervullen. ‘Ik heb nog niet echt met trainer Van Stee gesproken. Ik weet dat ik me vandaag moet melden. Natuurlijk hoop ik in de basis te komen. Als ik niet zou spelen, had ik net zo goed hier kunnen blijven.’ Broer Bonaventure, uitkomend voor Auxerre, vindt de (tijdelijke) overgang van Salomon in ieder geval een goed idee. Het tweetal heeft daarover de afgelopen dagen geregeld contact gehad. ‘Hij denkt dat dit goed voor me is’, zegt de talentvolle aanvaller. ‘Excelsior komt op televisie, er is meer publiciteit en meer druk. Daar word ik sterker van, zegt hij. En ik heb nog een contract voor drie jaar, dus ik heb nog tijd genoeg om terug te keren bij Feyenoord.’ Mario Been, coach van de Feyenoordbeloften, denkt dat er voor Salomon zeker een toekomst in het eerste van Feyenoord is weggelegd. ‘Deze jongen heeft mogelijkheden, maar is er nog lang niet. Je moet ook niet vergeten dat hij eigenlijk nog een A-junior is. Hij moet wel de kans krijgen door te groeien naar het niveau van Feyenoord I. Voor hem is het goed dat hij naar Excelsior gaat, voor mij als trainer is het jammer. Het niveau van de beloften is hij nog niet ontgroeid, maar hij kan een stap hoger. Hij moet dan wel wat beter luisteren.’ Niet dat Kalou alle regels aan zijn laars lapt, maar vooral op tactisch gebied kan hij nog veel leren, vindt de coach. ‘Salomon heeft de neiging zijn eigen wedstrijd te spelen. Ook Bonaventure had dat de eerste jaren. Pas met Pierre erbij ging hij het beter begrijpen en dacht hij ook aan het teambelang. Maar’, besluit Been, ‘Salomon is een lieve jongen.’