Fanshop
Fanshop

KEVIN VAN DESSEL WACHT OP RODE DUIVELS

De spitsen van Roda JC worden al weken geroemd. Arouna Kone, Iwan Redan en eerder Yannis Anastasiou waren aanwinsten voor de eredivisie, werd er gezegd. Maar een andere speler van de Kerkradenaren werd in elke lofzang buiten beschouwing gelaten: Kevin van Dessel. De Belg is misschien wel bezig aan het beste seizoen uit zijn carrière, maar de beloning blijft vooralsnog uit. ‘Ik weet niet wat ik nog meer moet doen om geselecteerd te worden voor de Belgische nationale ploeg.’
Wie er oude interviews van Van Dessel op naslaat, zal weinig schokkende uitspraken aantreffen. Kevin van Dessel is wat je zegt een bescheiden Belg. ‘Ik kijk altijd uit met wat ik zeg’, weet Van Dessel zelf ook. ‘Zo is mijn karakter nou eenmaal en dat zal ik nooit verloochenen. Maar misschien zou ik eens wat brutaler moeten worden. Misschien dat ik dan wél in de nationale ploeg kom.’ Daarmee geeft Van Dessel meteen zijn grootste (en enige) frustratie aan. Hij voetbalt wekelijks op een hoog niveau, in een sterke competitie, maar die zo verlangde uitnodiging blijft uit. ‘Ik weet echt niet wat ik nog meer moet doen om geselecteerd te worden. Dit is mijn beste seizoen ooit, de nationale ploeg voert een verjonging door én kampt met veel blessures. Dit is dus hét moment om erbij te komen. Ik word wel telkens opgenomen in de voorselectie, daar ben ik inmiddels recordhouder van. Maar een echte invitatie blijft uit. Ik zag net de namen van de geselecteerden voor de wedstrijd tegen Duitsland en daar staan spelers van clubs als, met alle respect, Charleroi wel bij. Of Blondel, die bij Tottenham nooit in actie kwam, maar na drie wedstrijden bij Brugge opeens wel opgeroepen wordt. Blijkbaar moet ik ook in België voetballen wil ik in aanmerking komen voor de Rode Duivels. En Kerkrade is toch niet zo heel ver weg van België? Het lijkt wel of ik op een onbewoond eiland voetbal, ze willen me gewoon niet zien.’ VERTROUWEN Voorlopig zal Van Dessel zich dus noodgedwongen richten op zijn club Roda JC. Bij de Limburgers is hij de laatste jaren uitgegroeid tot een onmisbare schakel. Zijn spel kenmerkt zich vooral door één ding: eenvoud. ‘Ik weet wat ik kan en wat ik niet kan. Mijn scorend vermogen zou beter moeten. Ik heb dit jaar drie goals gemaakt, maar een echt goede aanvallende middenvelder scoort er gemiddeld zeven of acht per seizoen. Maar het is prettig dat de trainer me veel vertrouwen geeft. Vorig seizoen speelde ik nog met periodes goed, nu ben ik heel constant bezig.’ Toch gaat de meeste aandacht van pers en publiek uit naar andere Roda JC-ers, Arouna Kone en Iwan Redan bijvoorbeeld. ‘Spitsen krijgen altijd de aandacht, daar moet ik me bij neerleggen. Aanvallers kunnen nog zo slecht spelen, maken ze de winnende goal, dan zijn ze meteen de besten van het veld. Iedere ploeg heeft mensen nodig die een goal kunnen maken, maar er moeten ook werkers zijn. Ik ben zo’n werker, ik val pas op wanneer ik er niet ben. Dat is ook een compliment, maar niet iedereen ziet dat. Voor mij is het ook niet belangrijk of ik scoor, ik wil de drie punten pakken. Maakt niet uit wie dan die goal maakt.’ THUIS Op jonge leeftijd heeft Van Dessel al heel wat clubs gehad. NAC, Genoa, het zijn er slechts een paar. Maar inmiddels verblijft hij al vier jaar in Kerkrade. Een teken dat hij er zich thuis voelt. ‘Ik heb het hier goed naar mijn zin, ik zou niet weten waarom ik zou moeten vetrekken. Natuurlijk heb ook ik ambities. Ik ben benieuwd of ik een hoger niveau aankan. Maar ik ben pas 25 jaar, ik heb nog wel een tijdje te gaan.’ Mocht hij in Nederland naar een topclub kunnen, dan heeft de middenvelder wel een voorkeur. ‘Ik heb altijd gezegd graag naar Feyenoord te willen. Daar zou ik het beste passen, denk ik. Een technisch, tactische ploeg die ook veel strijdlust herbergt. Na dit seizoen loopt mijn contract af en er is een eenzijdige optie voor nog drie jaar Roda. Maar Feyenoord mag me altijd komen vragen of ik naar Rotterdam zou willen.’ EUROPA In ieder geval dit seizoen is Van Dessel nog in het Parkstad Limburg Stadion te bewonderen. Zijn ploeg Roda JC kent een wisselvallig seizoen. De ene week wordt PSV op een nederlaag getrakteerd, de andere kan er niet gewonnen worden van FC Zwolle. ‘We hebben er moeite mee wanneer we het spel moeten maken. Wanneer we in een kleine ruimte moeten voetballen, komen we te kort. Maar als de tegenstander wil aanvallen, zie je dat we goed kunnen voetballen. Het is jammer dat we veel onnodige punten hebben laten liggen. Tel die eens bij ons puntenaantal op en we zouden naast Feyenoord staan.’ Hoewel het allemaal wat makkelijker had kunnen zijn, is de doelstelling van de club nog steeds realiseerbaar. ‘Dit seizoen is alleen geslaagd wanneer we ons kwalificeren voor de Europacup. We staan nu zesde, we doen nog mee.’ KANS Komende zondag kan Roda JC een belangrijke stap zetten richting UEFA Cup. Dan moet er wel een goed resultaat worden behaald tegen Feyenoord. Van Dessel heeft daar vertrouwen in: ‘we moeten met dezelfde instelling als tegen Ajax en PSV het veld ingaan. Feyenoord zal het spel moeten maken. Als wij goed staan, kunnen we wachten op de kansen die zeker zullen komen. En ik vind dat de zwakte van Feyenoord achterin ligt, dus ik denk dat we zeker een kans hebben.’ Vermoedelijke opstelling Roda JC: Kujovic; Senden, Brouwers, Luijpers, Filipovoc; Sonko, Van Dijk, Vicelich, Van Dessel; Kone en Redan.