ROBERT MAASKANT HOUDT VAN DRUK

Nog twee duels en dan gaat Robert Maaskant, een beetje verworden tot Mister RBC, zijn geluk beproeven bij Willem II. Een nieuwe omgeving en een nieuwe uitdaging. De oefenmeester ziet de Tilburgers niet als eindstation, want hij wil naar de top: ‘misschien naïef om die wens uit te spreken, want op zulke woorden kan je afgerekend worden. Maar daar zit ik niet mee.’<BR>

Een aantal ploegen uit de eredivisie hikt opzichtig richting einde van de competitie. Sinds enkelen van hen in de wetenschap verkeren dat er dit seizoen niets meer te winnen of te verliezen valt, de schwung er een beetje uit. Ook RBC Roosendaal kampt met deze kwaal. Een prima seizoen, dat leek te eindigen in de top van de middenmoot, werd de laatste weken wat minder. Trainer Robert Maaskant van de Brabanders kan het allemaal begrijpen. De kleinste selectie van de eredivisie is simpelweg op, zo’n zware tol heeft dit voetbaljaar geëist. Niet voor niks gaf de oefenmeester zijn mannen deze week een aantal dagen extra vrij, louter en alleen om de accu even op te laden met het oog op de afsluiting van de competitie.

De laatste loodjes. Niet alleen voor de spelers, maar zeker ook voor Maaskant zelf. Na vijf jaar trouwe dienst (met een korte onderbreking bij Go Ahead Eagles) verlaat hij RBC voor Willem II. De Roosendalers achterlatend als een gevreesde deelnemer aan de eredivisie. ‘Ik heb hier heel veel geleerd’, zegt Maaskant. ‘We begonnen als nummer zeventien van de eerste divisie, maar nu zijn we een stabiele middenmotor. Dat is een enorm proces geweest. Na onze onverwachte promotie, een aantal jaren terug, kwam het besef dat mogelijk was, RBC in de eredivisie. We zijn vervolgens structureel gaan bouwen met dit resultaat. Het succes van de club straalt misschien op mij af, ik ben het uithangbord. Maar dit is de verdienste van een heleboel mensen. RBC moet zich alleen niet blindstaren op een kortstondig proces. Je kunt zomaar eens een minder jaar draaien en degraderen.’

Toch is de uitstraling van RBC behoorlijk gegroeid. In niets lijkt de club meer op dat provincieploegje van een zestal seizoenen geleden. ‘Je ziet het aan Danny Hesp. Hij kreeg van NEC een veel betere aanbieding dan van ons, maar hij durft te kiezen voor RBC. Spelers vinden dit een leuke club, daar willen ze graag voor uitkomen. Natuurlijk is de factor geluk ook belangrijk in het succes. We hadden zes verdedigers op het oog, waarvan we Molenaar en Hesp haalden. Achteraf blijkt dat zij van al die zes jongens het beste seizoen hebben gedraaid.’ Met een keurige plaats in de middenmoot voldoet de ploeg aan de verwachtingen, vindt Maaskant. ‘Het was al snel duidelijk dat we niet tegen degradatie hoefden te vechten. Maar ik heb de realiteit nooit uit het oog verloren. Op een gegeven moment stonden we vijfde en werd er over Europees voetbal gesproken. Dat zat er natuurlijk niet in. Uiteindelijk gaat het de laatste weken wat minder, maar dat heeft ook met kwaliteit en een krappe selectie te maken. We scoren simpelweg te weinig, onze spits heeft pas zes doelpunten gemaakt!’

Maaskant denkt dat er een mooie toekomst voor RBC in het verschiet ligt, mits er aan een aantal voorwaarden kan worden voldaan. Zo zou het stadion uitgebreid moeten worden, om de commerciële activiteiten ook te verbreden. Dit is echter nog niet gebeurd. ‘Als dit wel was geweest, was ik misschien gebleven. Maar vijf jaar is wel lang genoeg hoor. Al had ik best nog een jaar door kunnen gaan’, zegt hij, wetende dat het Maaskant-effect nog niet zijn einddatum heeft bereikt.

De aanbieding van Willem II was echter te mooi om naast zich neer te leggen. Inmiddels is Maaskant al druk doende om de selectie van zijn nieuwe team te versterken. Ook de Tilburgers dragen overal uit dat ze erg blij zijn met hun nieuwe hoofdtrainer. Hij wordt zelfs al via een reclamecampagne ingezet om seizoenkaarthouders te werven. ‘Er is inderdaad een enorm verwachtingspatroon. Dat geeft een bepaalde druk, maar daar houd ik van. Vorige week speelden we met RBC in Tilburg en ik werd verwelkomd door het hele stadion. Vond ik mooi. Ik weet dat dit zomaar anders kan zijn wanneer ik twee wedstrijden verlies, maar dat hoort er bij.’

‘De kroonprins van het trainersgilde’, zoals Maaskant geregeld is genoemd, zal waarschijnlijk geen spelers van RBC naar Tilburg meenemen. In eerste instantie zou Edwin de Graaf meekomen, maar op het laatste moment koos hij voor Feyenoord. ‘Edwin is een jongen die er op gebrand is om het te maken. Daarom tekende hij ook voor Feyenoord. Het verbaast me wel dat hij niet meteen naar De Kuip komt. Ik denk dat hij binnen twee maanden op het niveau aan zou pikken. Of hij het bij Feyenoord gaat redden, weet ik niet. Hij heeft talent, in die zin dat het iemand is die zich moeiteloos aan een ploeg en een niveau aanpast. Maar zet je hem in de derde klasse, dan zal hij daar niet bovenuit steken.’

De kans dat De Graaf ooit daadwerkelijk in het shirt van Feyenoord te bewonderen is, is aanzienlijk. Ook Maaskant maakt er geen geheim van graag eens bij de Rotterdammers te werken. ‘Mijn hele familie komt uit Rotterdam. Ik ben zelf ooit begonnen bij Excelsior en mijn sympathie voor Feyenoord is groot. Ik sluit niets uit, maar ik pas bij veel clubs. En ik heb wel vaker gezegd dat ik ooit in de top wil werken. Misschien naïef om die wens uit te spreken, want op zulke woorden kan je afgerekend worden. Maar daar zit ik niet mee.’

Komende zondag stapt Maaskant voor het laatst als trainer van RBC het Vast en Goed Stadion binnen. Het afscheid nadert. ‘Ik hoop dat het een leuk afscheid wordt. Ik zal nog veel blijven komen kijken en ook het contact met de mensen hier zal ik in stand houden. Zeker, het zal wennen zijn. Mijn laatste training, het moment dat ik mijn kastje leegmaak. Maar ik krijg er iets moois voor terug. En er blijft iets moois in Roosendaal achter.’

Vermoedelijke opstelling RBC Roosendaal:
Aerts; Lammens, Hesp, Viedma, Tininho; De Graaf, Oliseh, Hertog; Daelemans, Youssouf en Ikedia.

Foto: Planet

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×