EMERTON HOOPT OP WARM WELKOM

Brett Emerton speelt donderdag voor het eerst sinds zijn vertrek bij Feyenoord in 2003 tegen de Rotterdamse ploeg. De Australiër beschouwt het om die reden als een zeer bijzonder duel, vertelde hij kort voor Blackburn Rovers de afsluitende training in De Kuip hield. ‘Ik hoop op een warm welkom’, zei hij, waarna hij antwoord gaf op de vraag hoe hij momenteel tegen de Rotterdamse club aankijkt. ‘Dit is een fantastische club met één van de mooiste stadions in Europa en met misschien wel de beste supporters waar ik ooit voor heb mogen spelen.’

Vanaf het moment dat Emerton vol verbazing in het jaar 2000 De Kuip per helikopter werd binnengevlogen –niemand had Emerton verteld dat het stadion tijdens de Open Dag tot de nok toe gevuld zou zijn- is de rechtsback een vaste waarde bij eerst Feyenoord en later Blackburn Rovers. Tijdens het driejarige verblijf in Rotterdam-Zuid beleefde hij met het winnen van de UEFA Cup het hoogtepunt van zijn loopbaan. ‘Die ervaring zal me altijd bijblijven’, zegt Emerton. ‘Het was fantastisch om mee te maken. Zo zijn mijn jaren hier samen te vatten. Ik kwam als relatief onbekende speler bij Feyenoord terecht en heb het aan deze club te danken dat ik zover ben gekomen. Ik ben nog steeds het type speler als in mijn periode in Rotterdam. De rushes zijn niet verdwenen nee.’



Zijn ploeggenoten heeft hij inmiddels al geïnformeerd over de kracht van het Legioen. Het verleidde Emerton, die in de meest fraaie stadions in het Premiership speelde, er zelfs toe te zeggen dat de Feyenoord-fans misschien wel de beste supporters zijn waar hij ooit voor heeft mogen spelen. ‘De atmosfeer kan zeer indrukwekkend zijn in dit stadion. Dat heb ik ook aan mijn medespelers verteld. We moeten hier van genieten. Ik zal dat sowieso doen. Voor mij is het leuk om Pierre, die in die tijd ongelooflijk belangrijk was, terug te zien. Maar ook Timmer en Lodewijks ken ik nog. Ik kijk er naar uit ze morgen de hand te schudden.’

Emerton was niet de enige bij wie het weerzien met De Kuip bijzondere gevoelens opriep. Het stadion mag sinds de renovatie halverwege de jaren negentig op veel vlakken vernieuwd zijn, de voetbalsfeer proefde volgens manager Mark Hughes nog steeds hetzelfde. In 1991 won hij in het Rotterdamse stadion als speler van Manchester United de Europa II door Barcelona te verslaan. ‘Er is veel veranderd, maar het stadion is toch vergelijkbaar gebleven. Hopelijk voelt het morgen een beetje hetzelfde, wat zou betekenen dat we de drie punten hebben binnen gehaald en ons hebben geplaatst voor de volgende ronde’, aldus de manager, die zestien jaar geleden het winnende doelpunt maakte.

Hughes vindt het moeilijk in te schatten hoe Feyenoord zal gaan spelen, wat vooral te maken heeft met de vele wijzigingen in de ploeg. ‘De laatste weken is Feyenoord door blessures en tactische varianten in verschillende samenstellingen aangetreden. Het is wachten en zien hoe ze morgen echt gaan spelen. Om informatie te verzamelen heb ik een beroep gedaan op de kennis van André en Brett, twee spelers die goed bekend zijn met het Nederlandse voetbal. We kijken erg uit naar deze wedstrijd, iedereen vindt het fantastisch om in een stadion en atmosfeer als deze te spelen.’



Overigens is André Ooijer een vraagteken bij Blackburn. De verdediger ondervindt nog hinder van een schop die hij tegen Tottenham Hotspur incasseerde. De medische staf bekijkt op de wedstrijddag of Ooijer inzetbaar is.

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×