RAYMOND VERHEIJEN: ‘STRIJDPLAN KLOPTE ALS EEN BUS’

Raymond Verheijen kreeg na de wedstrijd tussen Nederland en Rusland op de kwartfinale van het EK veel complimenten over de fitheid van de Russen. Verheijen, die momenteel door Feyenoord is uitgeleend aan de Russische ploeg, zegt dat enorm te waarderen, maar volgens hem was het conditionele verschil tussen de twee ploegen niet de belangrijkste reden dat Rusland won. ‘We stonden tactisch ontzettend goed, het strijdplan van Guus Hiddink klopte als een bus.’

Verheijen was tussen zondagavond en dinsdagochtend even in Nederland, om bij zijn pasgeboren dochter te kunnen zijn. ‘Ik heb haar alleen bij de bevalling gezien en sindsdien ben ik op pad met Rusland. Nu hadden we een dag vrij, dus het was een mooi moment om even op en neer te gaan.’
 
Voor Verheijen was het een aparte ervaring om terug te zijn in Nederland, een dag nadat hij als assistent-trainer met Rusland voor een stunt zorgde door in de kwartfinale te winnen van Oranje. Vervelende reacties kreeg de trainer echter niet. ‘Ik denk dat het twee redenen had’, zegt hij. ‘Op de eerste plaats zijn mensen amper teleurgesteld, omdat de overwinning overduidelijk was. Rusland was duidelijk de betere ploeg. Daarbij spreekt Rusland een hoop mensen aan, onder meer dankzij Guus Hiddink. Mensen gunnen het ons wel.’
 
Het verraste Verheijen zelf desondanks wel dat Nederland het zo moeilijk had tegen de Russen. ‘Voor de wedstrijd stond ik met een paar mensen van de Nederlandse ploeg te praten. Ik zei tegen hen: “Jullie zijn de favoriet, als jullie winnen is niemand daar verbaasd over”.’ Maar daar voegde hij aan toe dat als Rusland evengoed voor een stunt zou kunnen zorgen. ‘Ik had daar wel een goed gevoel over. Afgaande op de voorgaande wedstrijden hadden we de stijgende lijn te pakken. Bovendien zijn Russen over het algemeen redelijk koele mensen. Ik had niet het idee dat er één Rus wakker had gelegen van Nederland.’
 
Het goede gevoel van Verheijen kwam uit. Al in de eerste tien minuten greep Rusland het initiatief, waardoor op de Russische bank vanaf het eerste fluitsignaal vertrouwen heerste op een goede afloop. ‘Guus vertelde in de rust ook aan de jongens dat als ze zo goed en georganiseerd zouden blijven voetballen, ze een goede kans zouden maken.’
 
Rusland kwam in de tweede helft daadwerkelijk op voorsprong, maar in de slotminuut zorgde Ruud van Nistelrooy alsnog voor de gelijkmaker. Verheijen: ‘Het was aan ons om daarna de draad weer op te pikken en dat hebben we fantastisch gedaan.’
 
Daarbij viel met name het conditionele aspect op. Diverse Nederlandse voetballers leken in de verlenging op hun laatste benen te lopen, terwijl de Russen bleken te beschikken over een lange adem. ‘Dat kreeg ik na afloop ook van diverse Nederlandse journalisten te horen’, zegt Verheijen. ‘Maar het eerste wat ik gezegd heb is dat het conditionele verschil inderdaad groot was, dat kon iedereen zien, maar dat het niet de belangrijkste reden was dat we hadden gewonnen. Dat was namelijk het tactische strijdplan, dat door de spelers ontzettend gedisciplineerd is uitgevoerd.’
 
Tot man van de wedstrijd werd de Russische spits Andrej Arsjavin gekozen. De aanvaller was de eerste twee groepswedstrijden geschorst, maar bewees in de duels die volgden zijn waarde voor de ploeg. Vanwege zijn schorsing was Verheijen bij het begin van het EK veel individueel bezig met Arsjavin. ‘Het was belangrijk dat hij niet onderbelast zou raken, omdat hij die twee wedstrijden miste. Hij moest topfit zijn voor de derde poulewedstrijd.’
 
Dankzij de winst speelt Rusland aanstaande donderdag de halve finale van het EK. Tegenstander is dan Spanje, dat ook in de eerste groepswedstrijd al de tegenstander was. Toen werd met 4-1 verloren. ‘Dus is dit de ideale revanchewedstrijd’, zegt Verheijen. ‘We hebben toen naïef gevoetbald. Dit is een mooi moment om dat recht te zetten. Maar ik denk dat er vooraf op het resultaat geen peil te trekken is.’
 
Verheijen vertrekt dinsdagochtend weer uit Nederland. Hij zal zich in de loop van de middag in Wenen dan weer aansluiten bij de Russische ploeg. Na het EK keert Verheijen terug bij Feyenoord. Hij is gestopt als trainer van Jong Feyenoord, maar gaat zich volledig op de jeugdopleiding richten.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×