Fanshop
Fanshop

‘HET WORDT OPPASSEN GEBLAZEN’

De reacties in het Rotterdamse kamp na de UEFA Cup-loting waren tweeledig. Enerzijds was er tevredenheid dat Feyenoord niet aan het hoog aangeslagen Saint-Etienne werd gekoppeld. Anderzijds was er de realiteitszin. Want als Zweedse koploper mag Kalmar FF niet als eenvoudige tegenstander worden beschouwd. ‘Het is een stugge ploeg met aanvallende kwaliteiten. Gewoon een goed team. Het wordt oppassen geblazen voor ons’, aldus trainer Gertjan Verbeek.
Verbeek wist meteen na de loting al iets meer te vertellen over de tegenstander op 18 september. Zo vertelde hij hoeveel treffers de Zweden al maakten dit seizoen en dat de ploeg bovenaan staat. ‘Onze scout Rinus Israël heeft de ploeg onlangs in actie gezien en dat was overtuigend. Ik wilde Saint-Etienne liever niet treffen, maar Kalmar is een gevaarlijke outsider. Makkelijk zal het niet worden.’

Ook Kevin Hofland zei niet te verwachten dat Feyenoord wel even zou winnen. ‘Ik ken de club absoluut niet, maar het lijkt me duidelijk dat we niet in de positie zijn om de tegenstander te onderschatten. Ik heb de loting met een paar medespelers bekeken en we hoopten in elk geval Saint Etienne te ontlopen. Dat was op papier de sterkste tegenstander. Ik heb zelf een aantal keer tegen Franse ploegen gespeeld en dat was nooit echt makkelijk. Het zijn meestal stugge teams. Maar dat geldt meestal ook voor Scandinavische teams.’