Fanshop
Fanshop

Leerdam wil knokken voor plaats in elftal

Voor Kelvin Leerdam is de tweede helft van het seizoen afgelopen zondag pas echt begonnen. De jeugdinternational kwam uit tegen FC Utrecht voor het eerst sinds de winterstop in actie, nadat hij weken buitenspel had gestaan vanwege trombose in zijn bovenbeen. ‘Het waren niet de fijnste weken van mijn carrière’, kijkt Leerdam terug op zijn blessureperiode. ‘Voor het eerst kon ik echt niets anders doen dan rusten. Dat was wel even wennen.’
Het herstel van Leerdam verliep voorspoedig, waardoor hij twee weken eerder dan gepland aan kon sluiten bij de selectie van trainer Mario Been. ‘Ik heb er nu geen last meer van, maar moet nog wel af en toe naar het ziekenhuis voor controle’, zegt hij. ‘Conditioneel heb ik nog een inhaalslag te maken. Daar ga ik de komende tijd hard aan werken.’

Doordat Leerdam zo spoedig herstelde, kon hij afgelopen zondag in Utrecht al zijn rentree maken. Zonder nog maar een minuut gespeeld te hebben in 2010 moest hij in Stadion Galgenwaard direct een klein half uur vol aan de bak. ‘Dat ik wedstrijdritme miste is logisch’, zegt hij. ‘Maar ik denk niet dat dat veel invloed heeft gehad op mijn prestatie. Ik hoefde maar kort te spelen en moest me tijdens de wedstrijd voornamelijk concentreren op mijn verdedigende taken. Dan is het vooral een kwestie van goed opletten.’

De invalbeurt in Utrecht betekende voor Leerdam meer dan speelminuten alleen. ‘Ik zie het ook als een blijk van vertrouwen van de trainer’, zegt hij. ‘Hij had ook voor iemand anders kunnen kiezen. Dat de trainer me na slechts drie trainingen met de groep in laat vallen, geeft voor mij aan dat ik op de goede weg ben.’

Aanstaande zondag staat voor Feyenoord de volgende wedstrijd op het programma. In De Kuip is dan ADO Den Haag de tegenstander. De invalbeurt tegen FC Utrecht mag Leerdam dan vertrouwen hebben gegeven, aan een basisplaats denkt hij nog niet. ‘Mijn eerste doel is om conditioneel op orde te komen en een vaste plek in de wedstrijdselectie te veroveren’, zegt hij. ‘Van daaruit wil ik me terug in het elftal knokken.’

Tijdens zijn afwezigheid heeft hij er in Stefan de Vrij een geduchte concurrent bij gekregen. De onlangs achttien jaar geworden De Vrij laat al weken een prima indruk achter op de rechtsbackpositie. ‘Het is heel knap hoe Stefan het doet’, vindt Leerdam. ‘Hij wordt goed geholpen door de andere spelers, zoals ik ook ben geholpen toen ik bij het elftal kwam.’

Na twee wedstrijden zonder overwinning is het volgens Leerdam zaak dat zondag tegen de Hagenaars de drie punten in De Kuip blijven. ‘We mogen onze concurrenten geen hoop geven’, besluit hij. ‘Daarom moeten we zondag winnen. Hopelijk met mooi voetbal, maar het zijn uiteindelijk de drie punten die tellen.’