Fanshop
Fanshop

Van Bronckhorst: ‘Trots en dankbaar’

Giovanni van Bronckhorst (35) heeft zich bij het nemen van een beslissing over zijn toekomst laten leiden door zijn gevoel. Feyenoords aanvoerder twijfelde de afgelopen maanden of hij wel of niet door moest gaan met het spelen van betaald voetbal bij de Rotterdamse club. ‘Dat is geen gemakkelijke fase geweest, want door te stoppen sluit ik een heel boek, eigenlijk een heel leven af’, zei Van Bronckhorst, die op zevenjarige leeftijd lid werd van Feyenoord. ‘Een paar weken geleden sprak mijn gevoel en was ik eruit. Daarmee viel er een last van mijn schouders. Ik voel me bevrijd door deze beslissing.’
Die vrijheid is voor Van Bronckhorst belangrijk voor op het Wereldkampioenschap in Zuid-Afrika, waarop hij zich vanaf donderdag met het Nederlands elftal gaat voorbereiden. ‘Op een groot toernooi moet je fysiek, maar ook mentaal top zijn’, zei de verdediger. ‘Ik heb een prachtige carrière gehad en hoop die in Zuid-Afrika van extra glans te voorzien. Samen met het team en de staf ga ik er alles aan doen om de beker naar Nederland te halen. Dat zou een geweldig einde zijn.’



Ongeacht het resultaat van het Nederlands elftal tijdens de eindronde zal Van Bronckhorst tijdens de voorbereiding op het nieuwe seizoen aansluiten bij de eerste selectie van Feyenoord. De afzwaaiende aanvoerder neemt op zondag 25 juli tegen Real Mallorca officieel afscheid als speler. ‘Een mooier afscheid als voetballer dan in een Feyenoord-shirt kan ik me niet wensen’, zei hij. ‘Ik heb ook nooit gedacht anders dan in het shirt van Feyenoord afscheid te nemen. Ik neem actief afscheid als voetballer voor het thuispubliek, voor mijn eigen publiek. Mooier kan niet.’

Van Bronckhorst zal het eerste deel van de voorbereiding als voetballer meemaken, maar ook na zijn afscheidsduel betrokken blijven bij het eerste elftal. ‘Dat maakte de beslissing om te stoppen makkelijker’, zei de international. ‘Als aanvoerder voel ik me verantwoordelijk voor dit elftal, een elftal dat groeiende is. Ik ben Feyenoorder in hart en nieren en ben trots en dankbaar dat Feyenoord mij de kans geeft ook na mijn actieve carrière bij de club betrokken te blijven. Voor mij is dat een blijk van waardering.’

Van Bronckhorst gaat volgend seizoen de trainerscursus volgen en sluit daarnaast aan bij de technische staf van het eerste elftal. ‘Een assistent-stagiair’, noemde hij zijn rol zelf. ‘Ik zie de toekomst van de club positief tegemoet. Het zal niet makkelijk worden, maar ik denk dat we stap voor stap verder kunnen komen. Er is veel jeugd doorgebroken en die jongens zijn gretig. Ik heb er vertrouwen in dat we samen zullen bouwen aan een mooie toekomst, waar ik met plezier en ambitie naartoe kijk.’



Leo Beenhakker gaf aan de toekomst van Van Bronckhorst met vertrouwen tegemoet te zien. ‘Vooropgesteld is het jammer dat Giovanni afscheid neemt als voetballer, maar ik respecteer en begrijp zijn beslissing’, zei Feyenoords technisch directeur, die hierbij refereerde aan het eerdere afscheid van Roy Makaay. ‘Maar ik ben ontzettend blij dat hij voor de club behouden blijft. Giovanni heeft een geweldige carrière achter de rug, is sociaal en een teamspeler en zulke mensen zijn goud waard voor het voetbal en in zijn geval dus Feyenoord. Voor jonge spelers is het een grote steun als ze iemand naast zich hebben die alles al heeft gezien en weet hoe het werkt.’

Van Bronckhorst kondigde woensdagmiddag zijn afscheid in De Kuip aan in het bijzijn van zijn familie, die hem van dichtbij zagen uitgroeien van een jeugdspeler op Varkenoord tot een Europese topspeler. ‘Ik ben blij dat ik al het moois met hen heb kunnen delen. Als ik terugkijk op mijn carrière, denk ik niet alleen aan de prijzen, maar ook aan de teams waarin ik heb gespeeld, de vriendschappen en al de ervaring die ik buiten het voetbal heb opgedaan. Ik denk met trots en dankbaarheid terug aan alles wat ik heb bereikt en meegemaakt.’