Fanshop
Fanshop

Erasmus en Mokotjo geloven in kansen Zuid-Afrika

Voor twee contractspelers van Feyenoord breekt vrijdag een bijzondere periode aan. Kermit Erasmus en Kamohelo Mokotjo waren nog kind toen bekend werd dat het Wereldkampioenschap van 2010 in hun vaderland Zuid-Afrika wordt gespeeld. Na jaren van toeleven naar de mondiale eindronde begint wat voor de twee jeugdinternationals en hun landgenoten de mooiste maand uit hun leven moet worden. ‘Het Wereldkampioenschap betekent ontzettend veel voor het land, voor heel het continent’, zegt Erasmus. ‘Het wordt de mooiste tijd in de Afrikaanse geschiedenis.’
Zuid-Afrika weet vanaf vrijdagmiddag vier uur alle ogen van de wereld op haar gericht, als Bafana Bafana het Wereldkampioenschap opent tegen Mexico. ‘Het thuisland is altijd lastig te bespelen voor tegenstanders’, zegt Mokotjo. ‘Het kan voor ons een prachtig toernooi worden. Ik hoop dat Zuid-Afrika ver komt, want dan blijft de hype in het land. Iedereen in Afrika wil deel uitmaken van de hype, ik ook. Ik heb jaren uitgekeken naar dit toernooi.’
 
Mokotjo en Erasmus maakten beiden deel uit van de Zuid-Afrikaanse jeugdploeg die eerder dit seizoen in Egypte reikte tot de achtste finales van het WK voor spelers onder 20. Erasmus zat zelfs al enkele keren bij de selectie van A-ploeg, maar werd door bondscoach Carlos Alberto Parreira niet opgenomen in de WK-selectie. ‘Dat was een teleurstelling, maar ook begrijpelijk’, zegt Erasmus. ‘De ploeg is maanden in trainingskamp geweest, wat mogelijk was doordat de competitie in Zuid-Afrika al begin dit jaar klaar was. Ik ben slechts twee weken tijdens een trainingskamp in Brazilië bij het elftal geweest, waardoor ik minder kans had mezelf te laten zien.’
 
Andersom kreeg de met Excelsior naar de eredivisie gepromoveerde aanvaller wel een goed beeld van hoe Zuid-Afrika ervoor staat. ‘De afgelopen maanden hebben we ons sterk verbeterd in zowel verdedigend als aanvallend opzicht’, zegt hij. ‘De bondscoach laat Zuid-Afrika op de Braziliaanse manier spelen. Over de grond, met veel snelheid. De mensen moeten ons herkennen aan onze manier van spelen. Spannend voetbal, dat gaat ons nog ver brengen, net als de twaalfde man. Zuid-Afrika gaat de wereld verrassen.’
 
Kijk voor een uitgebreid interview met Kermit Erasmus en Kamohelo Mokotjo in de nieuwste uitgave van het Feyenoord Magazine, welke onder meer te koop is in de Feyenoord FanShops.