Fanshop
Fanshop

‘Het was een voorrecht Fred gekend te hebben’

Het verdriet bij Feyenoord is groot nu Fred Blankemeijer er niet meer is. Het is voor velen niet te bevatten dat ome Fred alleen nog in geest terug zal keren bij zijn zo geliefde Feyenoord.

Aad van der Laan, voorzitter van de Sportclub Feyenoord, kende Fred Blankemeijer al ruim een halve eeuw. Samen dienden de Rotterdammers hun club in allerlei hoedanigheden. ‘Ik ben geschokt en verdrietig’, laat Van der Laan optekenen, ‘maar tegelijkertijd koester ik de wetenschap dat het een voorrecht voor mij is om deze man meer dan 50 jaar te hebben gekend en zijn vriendschap te hebben mogen ontvangen. We hebben samen bij Feyenoord en erbuiten heel vrolijke dingen beleefd, ook verdrietige, maar het is zoals ‘Fredje’ altijd zei: “blijf erbij”. En ik ben blij dat ik erbij ben gebleven.’

Oer-Feyenoorder Wim Jansen heeft een minstens even lange geschiedenis met Blankemeijer. De oer-Feyenoorder reageert verslagen op het overlijden van Blankemeijer, die hij tot voor kort wekelijks opzocht in diens kantoor in De Kuip. ‘Voor echte Feyenoorders is het wegvallen van Ome Fred een groot verlies’, zegt Jansen. ‘Ome Fred wás Feyenoord. Ik ben als tienjarig jongetje door hem aangenomen bij de club. Fred Blankemeijer is in mijn ogen altijd de grote man van Feyenoord geweest. Hij deed alles voor de club, heeft elke functie bekleed. Hij zal door iedereen enorm gemist worden.’

Fred Blankemeijer nam afgelopen zomer officieel afscheid van Feyenoord. Tijdens zijn laatste jaar in De Kuip kreeg hij op zijn kamer in het stadion gezelschap van Gerard Meijer. ‘Dat laatste jaar was Fred mijn maatje op kantoor’, zegt de voormalige verzorger van het eerste elftal. ‘Het was geweldig als al die oude verhalen van hem op tafel kwamen. Na zijn afscheid moest ik er al aan wennen dat hij niet meer dagelijks op de club was. Het is onwerkelijk dat hij er nu helemaal niet meer is. Heel aangrijpend. Fred Blankemeijer was een voorbeeld voor iedereen.’

Ook Feyenoords hoofdtrainer Mario Been heeft een lange geschiedenis met Fred Blankemeijer. ‘Ik kan me hem al herinneren van toen ik rond mijn 8e in de jeugd van Feyenoord speelde. Hij was een zeer herkenbare figuur op Varkenoord, een echt boegbeeld dat de club vertegenwoordigde. Hij kende iedereen en iedereen kende hem. Ome Fred ging ook altijd mee in de bus met de elftallen. Als het dan een rotzooitje was, had hij aan één woord genoeg om de orde te herstellen. De laatste maanden kwam ik hem nog vaak tegen in het Maasgebouw. Dan zei hij: “Rustig blijven Beentje, dan komt het allemaal goed.” Dat deed me dan veel goed, want ome Fred had het allemaal al eens meegemaakt.’

Namens de club reageert ook Eric Gudde, algemeen directeur, op het overlijden van Blankemeijer. ‘Bij ons op de werkvloer overheerst nu het verdriet. Zelf ben ik amper twee-en-een-half jaar voorzitter en heb ik ome Fred zeker bezien in het licht van zijn geschiedenis bij Feyenoord dus maar kort mee mogen maken. Maar wat heeft hij een imposante carrière bij deze club gehad! Het is bijna onvoorstelbaar dat hij zowat in zijn eentje clubonderdelen opzette en leidde waar clubs tegenwoordig hele afdelingen voor hebben. Als persoon heeft hij mij in die korte tijd dat ik hem mee heb mogen maken steeds geïmponeerd met zijn enorme feitenkennis en met zijn geweldige, echt Rotterdamse gevoel voor humor. Iedereen hier zal hem ontzettend missen.’