Fanshop
Fanshop
magazine_visual_dec

Wilkshire: ‘Ik voel me een gezegend mens’

Met Luke Wilkshire streek er afgelopen zomer een man van de wereld neer in Rotterdam-Zuid. Na een avontuur van zes jaar in Rusland koos de 32-jarige Australiër bewust voor een terugkeer naar Nederland. Dat bevalt hem tot dusver uitstekend, zo vertelt Wilkshire in de nieuwe editie van Feyenoord Magazine, dat deze week op de mat valt bij alle leden van Het Legioen. ‘Het voelt hier als mijn tweede thuis.’

Had je verwacht ooit terug te keren in Nederland?
‘Ik heb een terugkeer in elk geval nooit uitgesloten. Het voelt hier als mijn tweede thuis, ook al is Rotterdam totaal anders dan Enschede. Daar vond ik het altijd erg stil, terwijl ik nu in het hart van een bruisende stad zit. In beide gevallen kost het mij weinig moeite me aan te passen. De levensstijl hier bevalt me goed. Als ik kijk naar hoe goed ik het hier heb samen met mijn vrouw en dochtertje, voel ik me een gezegend mens. We hebben het prima naar ons zin in Rotterdam, waar we een fraai appartement bewonen met een fantastisch uitzicht over de stad. Wat in mijn ogen typisch Nederlands is? Het brood dat jullie de hele dag eten. Toen mijn vrouw hier kwam wonen heb ik het haar direct laten proeven, want de smaak is uitstekend.’

Zie je bij Feyenoord veel overeenkomsten met je FC Twente-periode?
‘Nee, vooral verschillen. Hier ben ik ten opzichte van het merendeel van de selectie een ervaren speler, terwijl ik bij Twente een van de jonkies was. Ik weet nog goed dat ik destijds in een van mijn eerste wedstrijden nog voor rust een rode kaart kreeg, in de derby tegen Heracles. In dezelfde periode werd ik ook bij het nationale team van Australië uit het veld gestuurd, nota bene tegen het Nederlands elftal. Dat was Fred Rutten ook niet vergeten, want kort voor mijn debuut voor Feyenoord tegen ADO Den Haag kwam hij naar me toe om te zeggen dat me dat niet opnieuw moest overkomen.’

Wat verwacht Rutten van jou?
‘Hoewel hij de nadruk legt op mijn verdedigende taken, wil hij dat ik ook in aanvallend opzicht mijn steentje bijdraag. Dat vind ik alleen maar prettig, want ik hou ervan om mee op te komen. Dankzij mijn loopvermogen kan ik het opbrengen om van box to box te spelen. Bij Feyenoord was dat in het begin lastig, omdat ik lange tijd niet had gespeeld en een conditionele achterstand had. Ondanks het drukke wedstrijdschema heb ik vanaf het begin vrijwel alles gespeeld en ben ik met mijn voorzetten al een paar keer belangrijk geweest, terwijl het verdedigend aardig staat.’

Tot waar kan dit Feyenoord reiken, denk je?
‘Lastig te zeggen, omdat we vooral begin dit seizoen veel punten hebben gemorst. De goede serie daarna en de stijgende lijn op de ranglijst hebben helaas nog niet geleid tot een topklassering en het puntenverschil met koploper PSV is behoorlijk. Toch ben ik vrij positief gestemd. Onze selectie bulkt van het talent. Als ik sommige jongens zie, denk ik: als ik alleen maar over de helft van hun kwaliteiten beschikte, had mijn carrière nog veel mooier kunnen zijn. De ontwikkeling van jonge voetballers gaat met ups en downs en daar hebben ook onze jongens mee te maken. Het gaat erom dat ze de juiste lessen trekken uit de fouten die ze maken. Daarom is behalve talent een goede mentaliteit ook zo belangrijk. Dat zit bij de jonge talenten die hier rondlopen wel goed. Daarom ziet de toekomst van Feyenoord er in mijn ogen rooskleurig uit.’

Lees het volledige interview met Luke Wilkshire deze maand in Feyenoord Magazine. Het nieuwe clubmagazine, waarin ook Elvis Manu aan het woord komt en samen met Jan Boskamp een bezoek wordt gebracht aan Europa League-opponent Standard Luik, valt deze week op de mat bij alle leden van Het Legioen. Ook is de nieuwe editie los verkrijgbaar in de winkel voor € 3,99. Nog geen lid van Het Legioen? Sluit je dan nu aan via www.feyenoord.nl/hetlegioen