Fanshop
Fanshop
20130821_krasnodor-vangeel

Van Geel: ‘Er wacht ons een enorme uitdaging’

Voordat Kuban Krasnodar uit de koker kwam als tegenstander van Feyenoord in de play-off ronde van de Europa League, had technisch directeur Martin van Geel alle mogelijke opponenten van Feyenoord eens goed bekeken. Op de lijst van dertig mogelijke tegenstanders, streepte hij er één aan die hij zeker niet hoopte te loten. ‘Dat was Kuban Krasnodar’, vertelde de technisch directeur woensdag in Krasnodar.

Dat Van Geel uitgerekend deze ploeg had aangestreept, was omdat hij wist wat hun kracht is. ‘Kuban heeft een hartstikke sterke ploeg, die elk jaar beter wordt omdat er elk jaar meer geld in gepompt wordt’, zei van Geel. ‘Maar hoewel het een sterke club is, heeft Kuban Krasnodar weinig uitstraling qua naam, omdat ze weinig historie hebben. Ze spelen dit seizoen ook pas voor het eerst Europees.’

Kuban Krasnodar dankt de plaatsing voor de voorronde van de Europa League aan de vijfde plaats die afgelopen seizoen werd behaald in de Russische competitie. De ploeg hoefde op de ranglijst alleen CSKA Moskou, Zenit Sint-Petersburg, Anzhi en Spartak Moskou boven zich te dulden. ‘Dat geeft wel aan hoe sterk deze club is’, vertelde Van Geel. ‘Kuban heeft een ervaren en fysiek sterk elftal en speelt bovendien heel compact. Dat is ook terug te zien in hun uitslagen. Ze krijgen heel weinig doelpunten tegen. Niet voor niets was de ploeg tot afgelopen zondag 25 wedstrijden op rij ongeslagen.’

Assistent-trainer Jean-Paul van Gastel zag Kuban Krasnodar inmiddels verschillende keren aan het werk op videobeelden en afgelopen zondag was hij zelf aanwezig bij hun uitwedstrijd tegen regerend Russisch kampioen CSKA Moskou. Feyenoord kent zodoende de kracht van de komende tegenstander. Van Geel: ‘Van onderschatting van Kuban Krasnodar is absoluut geen sprake bij ons. Tegen dit soort tegenstanders halen we dat echt niet in ons hoofd. Ook bij onze spelers is de kracht van Kuban Krasnodar bekend. Het wordt voor ons een enorme uitdaging.’