Van der Heijden: ‘Grote stappen gemaakt als verdediger’

Hoewel de concurrentie groot is in de achterhoede, kon Jan-Arie van der Heijden al bij zijn tweede wedstrijd in dienst van Feyenoord rekenen op een basisplaats als centrale verdediger. Op die positie was hij de voorgaande vier seizoenen onafgebroken basisspeler bij Vitesse. In het nieuwe Feyenoord Magazine, dat deze week op de mat valt bij alle leden van Het Legioen, is een groot interview te lezen met de nieuwkomer. ‘Ik probeer niet meer alles voetballend op te lossen.’

Wat dacht jij, toen Fred Rutten vier jaar geleden bij Vitesse voorstelde om jou centraal in de verdediging te zetten?
‘Ik heb vroeger in de jeugd al vaak in de verdediging gespeeld. Toen ik bij Vitesse speelde, kwam ook Theo Janssen terug bij die club. Hij was voor mij de ideale speler om combinatiespel op het middenveld mee te spelen. Ik vond het mede daardoor een goede oplossing dat ik een linie terug ging spelen, ook omdat ik daar mijn kwaliteiten goed tot zijn recht kon laten komen. De eerste wedstrijd dat ik op die positie speelde was tegen Feyenoord. Dat ging gelijk goed en we speelden 0-0, wat op dat moment voor ons een goede uitslag was.’

Je stond er gelijk voor open om je op een nieuwe positie te richten?
‘Natuurlijk was het wennen aan het begin, bijvoorbeeld om bepaalde situaties goed te kunnen inschatten. Gelukkig heb ik direct vanaf het begin goede coaching gehad, bijvoorbeeld van de keeperstrainer en Guram Kashia, met wie ik centraal in de verdediging stond. Ook Fred Rutten zelf is veel met mij bezig geweest. Na elke wedstrijd keken we samen beelden terug om te zien wat er goed ging en minder goed. Vaak ging dat om details, zoals op het juiste moment instappen. Zeker wat betreft het spelen op die positie heb ik daardoor veel geleerd. Voor mijn gevoel heb ik grote stappen gemaakt in die periode.’

Een van je doelstellingen uit die tijd was dat je ‘een vent wilde worden’.
‘Daar bedoelde ik mee dat ik als middenvelder vooral alles deed op inzicht en techniek. Ik probeerde bijvoorbeeld vaak om duels bij voorbaat al te ontwijken, maar als je achterin speelt worden er andere dingen gevraagd. Dan moet je ook tegen spitsen aan kunnen beuken.’

Heb je die doelstelling bereikt voor je gevoel?
‘Ja, zeker. Ik ben fysiek sterker, win meer duels en ben beter in man tegen man gevechten. Zeker in het laatste half jaar bij Vitesse heb ik laten zien dat ik ook duels kan winnen en kan tackelen. Daar ben ik na de winterstop ook heel bewust aan gaan werken. Dat betekende bijvoorbeeld dat ik minder risico in mijn spel ging leggen en mijn verdedigende taken voorop stelde. Daarnaast probeerde ik niet meer alles voetballend op te lossen, maar ook eens gewoon een bal naar voren te geven.’

Heeft die andere aanpak je doen groeien als verdediger?
‘Ik had het idee dat ik deze stappen moest maken om me verder te ontwikkelen. Zeker in het buitenland denken mensen bij een verdediger minder snel aan iemand dan opbouwt, maar veel meer aan iemand die goed kan tegenhouden. Voor mij voelt het goed dat ik die omschakeling heb gemaakt. Ik wil graag de combinatie maken: een vent zijn door mijn duels te winnen, maar ook voetballend iets kunnen bijdragen met mijn techniek. Ik hoop met die combinatie het verschil te kunnen maken.’

Lees het volledige interview met Jan-Arie van der Heijden in het nieuwe Feyenoord Magazine, dat deze week verschijnt. In het tweede nummer van dit seizoen vind je ook interviews met Warner Hahn en Bilal Basaçikoglu, vertelt zanger Jamai Loman over zijn liefde voor Feyenoord en lees je over een ontmoeting tussen Gerard Meijer en Lee Towers. Feyenoord Magazine valt elf keer per jaar op de mat bij alle Legioen-leden en is daarnaast los in de winkel verkrijgbaar voor € 3,99. Ook Feyenoord Magazine ontvangen? Sluit je dan aan bij Het Legioen via www.feyenoord.nl/hetlegioen

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×