Fanshop
Fanshop
persconf%20gio-3

Van Bronckhorst: ‘Zware loting, maar mooie uitdaging’

Feyenoord is in de groepsfase van de Europa League ingedeeld in een poule met Manchester United, Fenerbahçe en Zorya Luhansk. ‘Een zware loting, maar ook een mooie uitdaging,’ reageerde trainer Giovanni van Bronckhorst vrijdagmiddag kort na de loting. ‘We mogen tegen topelftallen in grote stadions laten zien wat we kunnen. Het zal lastig worden, dat is duidelijk, maar dit is wel het niveau waarmee we ons willen meten. Voor ons als team wordt dit een prachtige ervaring.’

Manchester United
Met Manchester United treft Feyenoord volgens Van Bronckhorst ‘een club uit de wereldtop’. ‘Manchester United is een van de grootste clubs ter wereld, die de laatste jaren altijd in de Champions League heeft gespeeld. Ze hebben in José Mourinho een nieuwe trainer die flink heeft kunnen investeren en met Zlatan Ibrahimovic en Paul Pogba twee wereldtoppers heeft binnengehaald. Dat zal heel pittig worden.’

Fenerbahçe
Van Bronckhorst treft in het duel met Fenerbahçe Dick Advocaat in de andere dug-out, die vorig jaar nog enige tijd als adviseur aan Feyenoord verbonden was. ‘Met die club hebben we meer raakvlakken. Naast Dick treffen we ook Mario Been en Robin van Persie, terwijl Dirk Kuyt natuurlijk tegen zijn oude club gaat spelen. Fenerbahçe heeft de afgelopen jaren vaak in de Champions League gespeeld en weet wat er gevraagd wordt in Europa.’

Zorya Luhansk
Zorya Luhansk, vorig seizoen als vierde geëindigd in Oekraïne, is een oude bekende van Feyenoord. Twee seizoenen geleden werden de Oekraïners uitgeschakeld in de play-offs voor de groepsfase van de Europa League. ‘Dat was een thuiswedstrijd vol emotie,’ weet Van Bronckhorst, die destijds als assistent-trainer van Fred Rutten op de bank zat. ‘We gaven een uitstekende positie uit handen, maar door het doelpunt van Elvis Manu redden we het in de laatste minuut alsnog. We moeten die ploeg niet onderschatten.’

Terugkeer
Na een seizoen afwezigheid mag Feyenoord zich weer gaan meten met andere Europese clubs. ‘Het is mooi dat we weer terug zijn in Europa,’ zegt Van Bronckhorst. ‘Europese wedstrijden zijn altijd speciaal, dat gevoel heb ik vorig jaar wel gemist. Ik ben ervan overtuigd dat er in De Kuip – ondanks de maatregelen die de club genoodzaakt is te nemen – opnieuw een sfeer wordt gecreëerd die ervoor zorgt dat wij als team het maximale eruit kunnen halen in onze thuiswedstrijden.’