Fanshop Tickets
Fanshop Tickets
Feyenoord 1

Slot: ‘Voorsprong prettig, maar we zijn pas halverwege’

Arne Slot keerde woensdagavond met Feyenoord terug in Stadio Olimpico, waar begin september een van de weinige nederlagen van dit seizoen werd geleden (4-2 tegen Lazio). Waar Feyenoord destijds – vooral de eerste helft – kansloos was, hoopt het zich zeven maanden later ten koste van AS Roma te plaatsen voor de halve finales van de Europa League. ‘We zijn beter, fitter en stabieler geworden’, stelde de hoofdcoach tijdens de persconferentie in het stadion.

Veld
Het eerste wat Slot deed bij terugkeer in het olympisch stadion in Rome, was het veld inspecteren. ‘Daar was ik nieuwsgierig naar, omdat het veld in september erg slecht was. Dat is nu wel anders; er ligt echt een geweldige grasmat.’

Verschil
De hoofdcoach werd door het meegereisde Nederlandse journaille meer dan eens gevraagd naar de verschillen tussen het Feyenoord van september en het team van nu. Slot: ‘We hebben ons in alle facetten van het spel ontwikkeld. We zijn beter, fitter en stabieler, al is dat een ontwikkeling die je ook mag verwachten gedurende een seizoen. Tegen Lazio werden we vooral voor rust overlopen. Ik acht de kans een stuk kleiner dat dat morgen tegen AS Roma morgen weer gebeurt, maar zekerheid heb je nooit. De enige zekerheid die we hebben, is dat zoiets ons na die avond niet meer is overkomen.’

Voorsprong
Dankzij de prachtige goal van Mats Wieffer van vorige week in De Kuip begint Feyenoord donderdagavond met een voorsprong aan de return in Rome. ‘Dat is natuurlijk prettig, maar we zijn pas halverwege. Dat zei José Mourinho (hoofdcoach AS Roma, red.) ook en ik ben het met hem eens. We hebben vorige week gezien hoe dicht het bij elkaar ligt. We nemen het vertrouwen mee dat we goed hebben verdedigd tijdens onze mindere fases en dat we in fases ook erg goed hebben gespeeld.’

Voorbereiding
De staf van Feyenoord zal in de laatste 24 uur voor de wedstrijd op een aantal zaken de nadruk leggen ter voorbereiding op het tweede duel met de Italianen. Slot: ‘We laten zien wat we goed hebben gedaan en wat er beter kan. Of we ons eventueel vooral richten op het verdedigen van de voorsprong? Iedereen die mij kent, weet dat ik vind dat de beste manier van verdedigen is om zelf de bal te hebben. Verder focussen we ons uiteraard op de standaardsituaties. We besteden er veel aandacht aan, met elke keer weer nieuwe details. Om tegengoals te voorkomen, maar zeker ook om te kijken hoe we er zelf gevaarlijk uit kunnen worden.’

AS Roma
Paulo Dybala en Tammy Abraham, die in De Kuip nog uitvielen met een blessure, lijken het tweede duel met Feyenoord gewoon te halen. Slot wil zich niet blind staren op de twee sterspelers. ‘Natuurlijk zijn dat fantastische voetballers, maar dat geldt ook voor hun vervangers. Dat krijg je als een club zoveel financiële mogelijkheden heeft als AS Roma. Ook op de bank zitten vrijwel alleen maar internationals.’

AS Roma – Feyenoord begint donderdag om 21:00 uur en is live te zien op Veronica en ESPN.