Fanshop
Fanshop
persconf%20mourinho-3

Mourinho: ‘Wij willen de Europa League winnen’

José Mourinho mag dan wat spelers, waaronder Wayne Rooney, hebben thuisgelaten voor het Europa League-duel met Feyenoord, de coach van Manchester United sprak woensdagmiddag duidelijk zijn ambitie uit. ‘We willen de wedstrijd van donderdag winnen en we willen dit toernooi winnen,’ zei de Portugees tijdens de persconferentie in De Kuip.

Heel goed team
Mourinho liet onder meer Rooney, Antonio Valencia en Luke Shaw thuis. Zij krijgen rust in deze drukke maand, zo gaf de coach aan. ‘Maar ik heb alsnog een sterk team meegenomen naar Rotterdam en ga donderdag ook met een heel goed team spelen. De wedstrijd van zondag tegen Watford is belangrijk, maar de wedstrijd tegen Feyenoord is ook belangrijk, want het is een lastige tegenstander. Die boodschap wil ik overbrengen op de spelers.’

Goede start
Manchester United leed afgelopen zaterdag de eerste nederlaag van het seizoen, thuis tegen aartsrivaal Manchester City. ‘Het liefst speel ik zo snel mogelijk na een nederlaag een nieuwe wedstrijd,’ vertelde Mourinho. ‘Ik hoop dat de spelers morgen goed reageren op die verliespartij. We moeten een goede start maken in de Europa League. Dat is belangrijk in een groepsfase, weet ik uit ervaring. Daar kunnen we verderop in ons drukke seizoen profijt van hebben.’

Respect
Voor Mourinho is het dertien jaar geleden dat hij als coach in de Europa League uitkwam, terwijl ook Manchester United in het verleden vooral Champions League speelde. ‘We zouden liever niet in deze competitie spelen, maar we hebben wel respect voor dit toernooi en voor onze tegenstanders. De groep waarin we zitten, had net zo goed een Champions League-groep kunnen zijn. Wijzelf spelen om de hoogte plaatsen, maar ook Fenerbahçe en Feyenoord strijden voor de titel in hun land.’

Motivatie
‘Het zal niet de droom zijn van iedere grote speler om in de Europa League te spelen,’ vervolgde Mourinho. ‘Ook als coach ben ik liever op een hoger niveau actief. Maar ik kan me wel motiveren voor de belangrijke wedstrijd van morgen. Die motivatie probeer ik over te brengen op de spelers. We zullen er het beste uit moeten halen.’