Fanshop
Fanshop
De Club

Martin van Geel vertrekt einde seizoen

Martin van Geel vertrekt per 1 juli bij Feyenoord. De technisch directeur is in nauwe samenspraak met de overige directieleden tot de conclusie gekomen dat het beter voor hemzelf en voor Feyenoord is dat de wegen deze zomer scheiden. Dit na acht jaren waarin, mede door zijn inspanningen, na een periode van ‘droogte’ grote sportieve successen voor Feyenoord werden geboekt en de club weer financieel gezond werd gemaakt.

Martin van Geel trad in het seizoen 2011-2012 aan bij Feyenoord, dat op dat moment zat opgezadeld met een enorme schuldenlast en een fors negatief eigen vermogen. Voornaamste opdracht aan hem was dan ook het samenstellen van een goede en herkenbare selectie, met een zo ongeveer gehalveerd salarisbudget. Dit terwijl spelers verkocht dienden te worden en de transferopbrengsten vervolgens eerst in het geheel niet en later mondjesmaat door hem konden worden geherinvesteerd.

Ondanks deze beperkingen kwam sportief succes al snel met in Van Geels eerste seizoen een tweede plaats, onder de door hem aangestelde trainer Ronald Koeman. Uiteindelijk werden in de acht jaar met Van Geel als technisch directeur liefst vijf prijzen gewonnen, met als absoluut hoogtepunt natuurlijk het veroveren van de eerste landstitel sinds 18 jaar op 14 mei 2017. Bovendien kon, doordat de club weer gezond was gemaakt (mede door positieve transferresultaten), het salarisbudget de afgelopen jaren steeds met gemiddeld een miljoen omhoog en werd onder meer geïnvesteerd in 1908, de nieuwe trainingsaccommodatie voor het eerste elftal, en het nieuwe jeugdcomplex dat nu in aanbouw is.

Van Geel: ‘Het is een prachtig avontuur geweest’
Van Geel: ‘Ik trek hier straks trots over wat we met elkaar de afgelopen acht jaar hebben bereikt de deur achter me dicht. Het is een prachtig avontuur geweest en we hebben met elkaar een reeks successen geboekt, waarvan werkelijk niemand vooraf geloofde dat we dat zouden kunnen bereiken. Natuurlijk is het spijtig dat het straks eindigt, want met de directe collega’s had ik nog jaren door kunnen werken, maar het lot van een td is dat successen uit het verleden en waar je als club vandaan komt door een deel van de buitenwacht snel zijn vergeten als het een periode minder draait. Dat is jammer, maar zo werkt het nu eenmaal. De vele negatieve aandacht die er nu voor mij is, is niet goed voor Feyenoord. Vandaar dat ik ruimte maak. De komende maanden zal ik zorgen dat ik alle dossiers zo goed mogelijk achter laat voor mijn opvolger. Van wat ik na 1 juli ga doen heb ik nog geen idee, maar ik zit nog vol energie en ambitie. Ik hoop dat de club volgend seizoen met een nieuwe td en een nieuwe hoofdtrainer weer met fris elan op jacht kan naar nieuwe successen.’

Wie de langstzittende technisch directeur van Feyenoord zal opvolgen, is nog niet bekend, onderschrijft algemeen directeur Jan de Jong. ‘We zijn ook daarom blij dat Martin nog enkele maanden op zijn post blijft. We nemen de tijd om voor de toekomst de juiste besluiten te nemen en hoeven nu dus niet te vrezen dat ondertussen allerlei zaken op technisch gebied blijven liggen. Zoals ik Martin de afgelopen 1,5 jaar heb leren kennen, zal hij zich tot de laatste werkdag hier voor honderd procent blijven inzetten voor de club.’

De Jong signaleert dat in het hele betaald voetbal de omloopsnelheid van directieleden enorm groot is. ‘De een na de ander verlaat het voetbal, al dan niet gedwongen. Met een dienstverband van acht jaar als technisch directeur is Martin al een positieve uitzondering. Dat is zorgelijk, want stabiliteit, ervaring en continuïteit van beleid zijn juist belangrijke succesfactoren voor een voetbalclub. Je wint niet zomaar vijf prijzen. Dat is geen toeval! Clubs zijn gebaat bij rust en continuïteit in de top, juist als het even minder gaat. En dat overkomt nu eenmaal iedereen wel eens. Martin heeft natuurlijk een schat aan ervaring en een heel mooie staat van dienst. Echter, op een gegeven moment moet je ook het welzijn van het individu in ogenschouw durven nemen en dien je ook daarvoor met elkaar de verantwoordelijkheid te nemen. Uiteindelijk is dat toch het allerbelangrijkste.’

‘De tijd zal het leren, maar het zou heel mooi zijn als de huidige criticasters van Martin over een aantal jaren nog eens terug durven te kijken en dan alsnog vaststellen dat hij onder vaak heel moeilijke omstandigheden een heuse topprestatie heeft geleverd,’ stelt De Jong. ‘Feyenoord moet hem dankbaar zijn voor zijn grote bijdrage aan de successen van de afgelopen jaren. Die staan voor altijd!’