Fanshop
Fanshop

Manu tekent contract: ‘Ik ben hier op mijn plek’

Elvis Manu is officieel tot medio 2017 aan Feyenoord verbonden. De 21-jarige aanvaller zette woensdagmiddag in een van de Business Units van De Kuip zijn handtekening onder een nieuw contract, waarover hij al eerder deze maand met de club overeenstemming had bereikt. Manu speelt al vanaf de D-junioren voor Feyenoord en maakte in februari 2012 zijn officiële debuut in het eerste elftal.

Volgens Manu geeft het ‘rust en vertrouwen’ dat na het afronden van de onderhandelingen nu ook alle handtekeningen daadwerkelijk op papier zijn gezet. ‘Dat zorgt bij mij voor een goed gevoel’, vertelde de aanvaller, die tijdens de ondertekening werd vergezeld door zijn ouders en zijn zaakwaarnemer. ‘Ik kan me nu volledig focussen op de toekomst en ben heel blij dat die bij Feyenoord ligt. Ik voel me hier op mijn plek.’

Manu beleeft dit seizoen zijn doorbraak bij Feyenoord, nadat de beresterke en rappe aanvaller de afgelopen jaren meerdere keren werd verhuurd. ‘Toch heb ik er nooit echt aan getwijfeld of ik zou gaan slagen in De Kuip. Natuurlijk ben je daarbij soms van meerdere factoren afhankelijk, maar uiteindelijk komt kwaliteit altijd bovendrijven. Dit seizoen valt alles op zijn plaats en kan ik van waarde zijn voor het team, al ben ik me ervan bewust dat ik nog beter kan en moet. Ik kijk ernaar uit om me de komende tijd verder te ontwikkelen bij deze club.’

De waarde van Manu werd dit seizoen vooral in Europees verband duidelijk. Zo had de linksbuiten een levensgroot aandeel in het bereiken van de groepsfase van de Europa League, door diep in blessuretijd de winnende te maken tegen Zorya Luhansk. Tijdens de contractondertekening werd Manu nog maar eens herinnerd aan dat moment, toen Martin van Geel hem een foto liet zien van de ultieme blijdschap bij de technisch directeur na de allesbeslissende 4-3. ‘Het besef dat mijn doelpunt heel belangrijk was voor de club, drong achteraf steeds meer door’, glimlachte Manu. ‘Ik ben trots op het feit dat Feyenoord mede daardoor voor het eerst in zes jaar weer in een Europees hoofdtoernooi speelt.’

‘Het winnende doelpunt van Elvis tegen Zorya was geweldig voor de hele club. Toch is dat niet de hoofdreden dat we hem langer aan Feyenoord wilden binden’, benadrukt Van Geel. ‘Het belangrijkste is dat Elvis een veelbelovende toekomst voor zich heeft. Hij heeft de afgelopen jaren de nodige weerstand gehad, maar de laatste tijd maakt hij grote stappen in zijn ontwikkeling. Hij is fysiek sterk, snel en speelt met veel vertrouwen, terwijl er duidelijk een klik is met de technische staf. Wij zijn ervan overtuigd dat Elvis ook de komende jaren belangrijk kan zijn voor Feyenoord.’

Nadat alle handtekeningen op papier waren gezet, keek Manu tenslotte kort vooruit op de belangrijke week die nadert voor Feyenoord. ‘De thuiswedstrijd tegen FC Dordrecht van zaterdag moeten we hoe dan ook winnen. Dat zijn we aan onze stand verplicht. Ook kijk ik uit naar de duels met Sevilla en PSV die daarna op het programma staan. Als we in Europa door willen, mogen we in elk geval niet verliezen van Sevilla. Zij hebben een goede ploeg, maar in De Kuip is alles mogelijk.’