Fanshop
Fanshop
fey-zorya-7

Manu: ‘Ongelofelijk hoe het stadion ontplofte’

Na afloop van de return tegen Zorya Luhansk duurde het donderdagavond even voordat Elvis Manu onder een welverdiende douche kon stappen. De aanvaller nam eerst uitgebreid de tijd voor de aanwezige media, die allemaal een reactie wilden van de man die zich diep in blessuretijd had ontpopt tot de grote held van de avond. Dankzij zijn allesbeslissende doelpunt plaatste Feyenoord zich voor het eerst sinds 2008 voor de groepsfase van de Europa League. ‘Dit is iets waar je als voetballer van droomt om een keer mee te maken’, vertelde Manu. ‘Het was ongelofelijk om te zien hoe het stadion ontplofte. De ontlading was niet te beschrijven.’

Ondanks het feit dat de emoties nog door alle delen van het stadion gierden, was Manu in de catacomben in staat om een helder beeld te schetsen van alles wat er in de derde minuut van de blessuretijd precies was gebeurd. ‘Ik zag dat Anass (Achahbar, red.) naar binnen trok, op zo’n twintig meter van het doel’, begon de aanvaller, die op dat moment pas een minuut of tien in het veld stond. ‘Hij speelde me goed en strak in, iets waaraan je kan zien dat we in de jeugd jarenlang hebben samengespeeld en elkaar blindelings kunnen vinden. Ik zag direct dat ik twee verdedigers tegenover me had en ik dacht: ik draai weg en ga schieten. Wat er daarna gebeurde is niet te beschrijven. Een van de meest bijzondere momenten die ik ooit heb meegemaakt. Dat besef is er, al zal dat de komende tijd nog meer toenemen.’

Hoewel de euforie na het bereiken van de groepsfase van de Europa League logischerwijs de boventoon voerde in De Kuip, was Manu alles wat er aan de beslissende 4-3 vooraf ging niet vergeten. ‘Ik heb geen idee hoe het daarvoor zo mis kon gaan’, zocht hij naar een verklaring voor het weggeven van de 3-0 voorsprong, waardoor Feyenoord op de rand van uitschakeling balanceerde. ‘We begonnen nog goed aan de tweede helft, door gelijk de 3-0 te maken. Daarmee leek de wedstrijd op slot te zitten, maar zij kwamen sterk terug. Bij ons sloop de onzekerheid in de ploeg. Het zal toch niet?, dacht ik. Ik voelde dat het mis zou gaan. Gelukkig hebben we ons vervolgens alsnog teruggevochten.’

‘Aan de ontlading in het stadion kon je pas echt merken hoe zeer iedereen binnen Feyenoord hunkert naar het spelen van Europees voetbal’, vervolgde Manu. ‘Feyenoord is een grote club, naar mijn idee horen we ook thuis in Europa. Daarom is het voor het hele team fantastisch dat we dit hebben bereikt. Van de wedstrijden in de groepsfase kunnen we als jonge spelers veel leren. Ik kijk er heel erg naar uit, maar ik ga eerst even nagenieten van alles wat er vanavond is gebeurd.’