Manu: ‘Blij dat ik de trainer heb kunnen terugbetalen’

Toen Elvis Manu (21) aan het begin van dit seizoen terugkeerde van een verhuurperiode van Cambuur, had hij bij Feyenoord veel twijfels te overwinnen. Inmiddels is de maker van het belangrijkste doelpunt van dit jaar vaste basisspeler en heeft hij een nieuw contract bij de club op zak. In het nieuwe Feyenoord Magazine, dat deze week verschijnt, kijkt Manu terug op zijn jaar tot dusver.

Met welk idee begon jij aan dit seizoen?
‘Om eerlijk te zijn wist ik niet goed waar ik stond, maar ik had genoeg zelfvertrouwen om te beseffen dat dit het jaar zou kunnen worden waarin ik veel zou gaan spelen. Daarvoor ben je alleen ook altijd afhankelijk van de trainer en je concurrenten. In die zin moet je dus altijd maar afwachten wat er gaat gebeuren. Ik had het vorig seizoen bij Cambuur goed gedaan en wilde hier de volgende stap zetten. Dat dit uiteindelijk ook is gelukt, heb ik denk ik zelf afgedwongen.’

Was het gevoel vanaf de eerste dag van de voorbereiding goed?
‘Toch wel. Ik zat goed in mijn vel, kreeg minuten en de trainer heeft vanaf het begin het vertrouwen in mij uitgesproken. Hij is heel belangrijk geweest voor mij. Vanaf dag één heeft hij me bij de hand genomen en me op weg geholpen. Hij heeft me verteld dat ik genoeg kwaliteiten heb om te kunnen slagen en dat ik daarvoor in mezelf moest investeren. We hebben veel gesproken met elkaar en dat vond ik ook prettig. Uiteindelijk ben ik blij dat ik hem heb kunnen terugbetalen.’

Aan het begin van dit seizoen zei je: Ik voetbal eigenwijs. Is dat je kracht of je zwakte?
‘Ik zie dat als mijn kracht, het is iets dat ik nooit bij mezelf wil wegnemen. Kijk bijvoorbeeld naar de goal die ik maakte tegen Zorya Luhansk. Er stonden toen drie verdedigers om me heen. Ik denk niet dat een andere speler het snel in zijn hoofd had gehaald om te gaan draaien en kappen. Ik deed dat wel en we weten allemaal wat daarvan gekomen is.’

Krijg jij veel opdrachten mee voordat je het veld in gaat?
‘Verdedigend krijg ik wel taken mee, want ook als aanvaller moet je dan je steentje bijdragen. Aanvallend ben ik vrij om te gaan en te staan waar ik wil. Zo speel ik ook het liefst. Ik wil niet dat iemand mij tot in detail zegt wat ik aanvallend moet doen met de bal, dat wil ik het liefst zelf uitzoeken. Ik ben op mijn sterkst als ik niet hoef na te denken. Dat werkt bij mij anders dan bij veel andere spelers. Een een-op-een situatie lijkt makkelijker als je veel tijd hebt, maar ik ga dan juist veel nadenken.’

Is dat wellicht ook de reden waarom je in Europese wedstrijd relatief vaker hebt gescoord dan in de Eredivisie? Tegen grote tegenstanders krijg je minder tijd om na te denken.
‘Daar zit misschien wel wat in. Bij de meeste doelpunten die ik in Europa heb gemaakt, had ik geen tijd om na te denken. Ik heb bij wijze van spreken liever drie verdedigers in mijn nek, dan dat ik in alle vrijheid voor het doel kom.’

Lees het volledige interview met Elvis Manu in het nieuwe Feyenoord Magazine, dat deze week op de mat valt bij alle leden van Het Legioen. In het nieuwe clubmagazine lees je verder alles over de aanstaande terugkeer van Dirk Kuyt, beantwoordt Kenneth Vermeer vragen van lezers en vertelt Stanley Brard over zijn periode tot dusver bij Qabala FC in Azerbeidzjan. Nog geen lid van Het Legioen? Sluit je dan nu aan via www.feyenoord.nl/hetlegioen.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×