Fanshop
Fanshop
fey-sparta-34

Elia: ‘Kippenvel van eerbetoon aan Cruijff’

Eljero Elia had het kippenvel op zijn lichaam staan, donderdagavond in de veertiende minuut van de wedstrijd tussen Feyenoord en Sparta Rotterdam in De Kuip. Dat had alles te maken met het indrukwekkende eerbetoon op dat moment aan Johan Cruijff, in de vorm van een massaal applaus door alle spelers op het veld en de toeschouwers op de tribune. ‘Een heel mooi gebaar naar de grootste voetballer en trainer die het Nederlandse voetbal gekend heeft’, zei Elia na afloop van de Benefietwedstrijd.

Elia was donderdag nog thuis, toen hij hoorde van het overlijden van Johan Cruijff op 68-jarige leeftijd. ‘Ik heb hem zelf nooit meegemaakt als voetballer, maar wel veel beelden van hem gezien. In mijn tijd bij Hamburger SV in Duitsland droeg trainer Ricardo Moniz onder zijn kleding een shirt van Cruijff. Hij was misschien wel zijn grootste fan.’

Over de wedstrijd zelf ging het donderdag logischerwijs bijna niet in De Kuip, waar Feyenoord stadgenoot Sparta met 2-0 opzij zette. Voor Elia duurde het duel dik een uur, waarna hij werd vervangen door jeugdspeler Nigel Robertha. ‘Ze zeggen dat hij een beetje op mij lijkt’, zei Elia met een glimlach over de aanvaller van Feyenoord Onder 19. ‘Ik hou wel van zijn speelstijl. Dankzij een actie van hem kregen we bijvoorbeeld een penalty.’

Behalve Robertha maakten ook de jeugdspelers Melvin Kingsale en Rashaan Fernandes hun officieuze debuut in het eerste elftal. Elia genoot naar eigen zeggen van het optreden van de talenten. ‘In het begin kon je zien dat ze een beetje zenuwachtig waren, maar daarna kwamen ze goed in hun spel. Ze hebben veel potentie en ik hoop dat ze in de toekomst veel gaan betekenen voor Feyenoord. Als ik ze iets kan bijleren, doe ik dat graag.’

Na de Benefietwedstrijd tegen Sparta kan de Feyenoord-selectie genieten van een vrij weekend, waarna komende maandag de training weer wordt hervat. Elia: ‘Een paar dagen rust is wel even lekker. Zo kan ik me helemaal gaan opladen voor de laatste belangrijke periode van dit seizoen.’