Elia: ‘Kan niet wachten om in een volle Kuip te spelen’

Eljero Elia mag zich sinds donderdagochtend officieel Feyenoorder noemen. Kort voordat de aanvaller voor het eerst met de selectie van Giovanni van Bronckhorst het trainingsveld op stapte, tekende hij in De Kuip een tweejarig contract. Aansluitend gaf hij zijn eerste interview als Feyenoorder.

Waarom Feyenoord?
Elia: ‘Op de eerste plaats omdat dit een heel mooie club is met een heel mooi stadion. Daarnaast is het belangrijkste voor mij dat ik weer aan voetballen ga toekomen en dat ik wat dat betreft terug naar de basis ga. Ik kan niet wachten om in een volle Kuip te spelen.’

Je hebt al vaak in De Kuip gespeeld als tegenstander van Feyenoord. Nu is het jouw thuisbasis.
‘Prachtig toch? Ik heb wel een klik met Rotterdam, de mentaliteit van de mensen spreekt mij aan. Ik heb ook veel Rotterdamse vrienden, die allemaal voor Feyenoord zijn. Toen ze hoorden dat ik misschien naar Feyenoord zou gaan, zijn ze me ongeveer gaan stalken. Elke twee uur kreeg ik berichtjes met de vraag of het al rond was. Uiteindelijk heb ik mijn telefoon maar gewoon uitgezet en gezegd dat mensen mijn vriendin maar moesten bellen als ze iets wilden weten.’

Hoe is de afgelopen periode voor jou verlopen?
‘Het was best een vreemde periode. Ik kon in Duitsland blijven, ik kon naar Turkije, naar Engeland en naar de Emiraten. In Saudi-Arabië kon ik heel veel geld verdienen. Ik ben daar ook geweest om te kijken. Toen ik later weer thuis was, sprak ik met mijn zaakwaarnemer. Die zei: wat wil je nu eigenlijk? Ik had geen lekker gevoel bij Saudi-Arabië, want ik ben geen voetballer die voor het geld zo ver weg gaat. Toen heb ik tegen mijn zaakwaarnemer gezegd dat Feyenoord een goede stap zou zijn. De club heeft vervolgens heel snel gehandeld. Ik heb met Martin van Geel en met Giovanni van Bronckhorst gesproken en uiteindelijk was binnen een dag of vijf alles rond.’

Wat is er volgens jou mogelijk met dit team?
‘Ik denk dat er veel mogelijk is. Het team van Feyenoord heeft veel kwaliteit, er is veel potentie. Ik wil een voorbeeld zijn voor de jonge jongens, hen ondersteunen en daarnaast extra impulsen geven aan het team. Samen moeten we voor het hoogst haalbare gaan.’

Een ander belangrijk doel voor jou is terugkeren in het Nederlands elftal.
‘Ja, al is dat niet mijn prioriteit. Op de eerste plaats staat dat ik hier bij Feyenoord een zo hoog mogelijk niveau wil halen, dan volgt hopelijk de rest vanzelf.’

Hoe fit ben je?
‘Ik heb de afgelopen periode bijna dagelijks voor mezelf getraind met een personal trainer. Daarna ben ik overgestapt naar een performance coach en ook met hem heb ik keihard getraind. Ik denk dat ik dicht tegen volledige fitheid aan zit. Nu kan ik niet wachten om weer het veld op te gaan om met de jongens te trainen en daarna weer wedstrijden te spelen.’

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×