De Vrij: ‘Ik kijk terug op een toptijd bij Feyenoord’

Stefan de Vrij is donderdagmiddag gepresenteerd bij zijn nieuwe club Lazio Roma. De 22-jarige verdediger kwam twaalf jaar geleden als jeugdspeler van Spirit uit Ouderkerk aan de IJssel naar Feyenoord en vertrekt nu als volwassen voetballer met negentien interlands en een WK achter zijn naam. ‘Ik kijk terug op een toptijd bij Feyenoord’, vertelde De Vrij kort voor zijn presentatie in Rome.

De Vrij was tien jaar oud, toen hij in 2002 door de scouts van Feyenoord werd ontdekt op de jaarlijkse Talentendagen. Na het doorlopen van diverse jeugdelftallen volgde in januari 2010 zijn debuut in de hoofdmacht, in de uitwedstrijd tegen VVV-Venlo. ‘Inmiddels heb ik meer dan 150 officiële wedstrijden voor Feyenoord gespeeld’, weet de verdediger, die in De Kuip tevens uitgroeide tot international. ‘Ik ben er heel trots op dat ik zo’n lange tijd deel uit heb gemaakt van deze grote club met een geweldige achterban. De supporters hebben mij altijd gesteund en ik merk ook dat ze me deze stap gunnen. Daarom verlaat ik Feyenoord met een goed gevoel.’

De Vrij vertrok maandagavond naar Italië, om daar alle laatste details van de transfer af te ronden en medisch gekeurd te worden. Bij aankomst op de luchthaven kon de verdediger rekenen op een enthousiast onthaal van de Romeinse fans. ‘Het was een gekkenhuis, echt ongekend. Ik had dat niet verwacht. We hadden twee uur vertraging en landden daardoor pas rond half 1 ’s nachts, dus de supporters hebben daar echt uren staan wachten. Dat zegt iets over hoe blij ze zijn dat ik kom. Ook besef ik daardoor nog meer hoe groot de impact is van het afgelopen WK.’

‘Ik kies heel bewust voor Lazio Roma’, zegt De Vrij, die door de FIFA werd uitgeroepen tot beste verdediger van het WK in Brazilië. ‘De contacten met de clubleiding lopen al een tijdje en in alle gesprekken lieten zij blijken mij heel graag te zien komen. Daar sprak veel waardering uit. Het goede gevoel dat ik van begin af aan had bij Lazio is de afgelopen dagen alleen maar bevestigd, door de wijze waarop de mensen mij hebben ontvangen en hoe alles is geregeld. Zelf heb ik me ook uitgebreid verdiept in de club. Wat dat betreft ben ik bij deze beslissing niet over één nacht ijs gegaan.’

In de Serie A hoopt De Vrij nieuwe stappen te zetten in zijn ontwikkeling als verdediger. ‘Italië staat bekend als een land van pure verdedigers. Op dat vlak wil ik mezelf verbeteren, ik denk dat ik daar nog winst kan boeken. Ik ga spelen tegen spitsen van wereldniveau, daar ligt een mooie uitdaging. Ik ben heel blij met deze overstap, die voor mij op het juiste moment komt.’

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×