De tegenstander: Erik ten Hag wil strijd en emotie

FC Utrecht reist zaterdag met vertrouwen af naar De Kuip. De Utrechters sloten vorig weekend de voorbereiding op het nieuwe seizoen in Engeland af met een 1-1 gelijkspel tegen Ipswich Town, een oefenduel waar Utrechts nieuwe hoofdtrainer Erik Ten Hag een goed gevoel aan overhield. ‘Ik vind dat deze spelersgroep over enorm veel potentie beschikt’, zei hij na afloop op de clubwebsite. ‘We hebben vandaag bijvoorbeeld een geweldige goal gemaakt. Ons goede spel hebben we nog niet negentig minuten kunnen volhouden, maar dat is in deze fase van het seizoen ook normaal.’

Zaterdagavond in De Kuip zal blijken of de Utrechters hun eigen spel tegen Feyenoord wél de gehele wedstrijd kunnen volhouden. Makkelijk zal dat niet worden, want Ten Hag zet vanaf het moment dat hij zijn contract in de Galgenwaard tekende – zeker ook qua intensiteit – hoog in met zijn elftal. ‘Ik wil met de ploeg ‘Utrechts voetbal’ spelen. Dus: naar voren gericht, met veel strijd en emotie.’

Interessant wordt hoe Sébastien Haller zich zal presenteren in het shirt van Utrecht. De Franse spits streek tijdens de winterstop van het vorige seizoen neer in de Domstad en paste zich razendsnel aan aan zijn nieuwe ploeggenoten. Lukt het hem om nóg belangrijker voor zijn ploeg te worden, nu hij de gehele voorbereiding met hen aan de Utrechtse speelstijl heeft kunnen werken?

Ten Hag heeft iets te kiezen voorin, want ook Nacer Barazite manifesteert zich in de aanloop naar zijn tweede seizoen in Utrechtse dienst nadrukkelijk. De aanvaller heeft met zes doelpunten een prima voorbereiding achter de rug en lijkt klaar voor het nieuwe Eredivisieseizoen. ‘Ik besloot de hele zomer door te trainen, terwijl andere spelers vakantie hadden’, zei hij onlangs. ‘Daar pluk ik nu de vruchten van.’

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×