Fanshop
Fanshop
casper-2

Casper van Eijck: ‘Support is fantastisch’

Elke dag sterven er acht mensen aan alvleesklierkanker in Nederland. Feyenoords clubarts Casper van Eijck wil daar een eind aan maken met de campagne ‘Support Casper’. Die actie is onderdeel van de Stichting ‘Overleven met Alvleesklierkanker’, het goede doel van de Benefietwedstrijd van woensdagavond.

Hoe ziet uw rol als clubarts er in de praktijk uit? Supporters kennen u als die man die bij thuis- en uitwedstrijden – vaak met zonnebril reservebank zit.
Van Eijck: ‘Ik zit daar om op te kunnen treden zodra er iets ernstigs gebeurt. Hersenschuddingen, bewusteloosheid, hartritmestoornissen, botbreuken, open wonden – voor mij is dat dagelijkse kost, ik schrik daar niet van. Ik stel de eerste diagnose op het veld en kijk bij ernstigere blessures in de kleedkamer verder. Vaak is het een kwestie van verdoven en hup, met Jan Mastenbroek mee de auto in naar het Erasmus MC.’

Het Erasmus MC is het enige ziekenhuis dat Feyenoords-spelers ziet?
‘In principe wel, ja. Het heeft wat mij betreft geen zin om bij een uitwedstrijd een speler eerst naar een ziekenhuis in Groningen, Eindhoven of Utrecht langs te sturen. Daar moeten ze lang wachten, en uiteindelijk moeten ze toch nog terug naar Rotterdam. In ons ziekenhuis kent Jan alle dames bij de balies, staan alle deuren wagenwijd open voor Feyenoord.’

Vragen spelers naar uw werk in het ziekenhuis?
'Sommigen wel, sommigen niet. Nicolai, Sam, Eric, Jan-Arie – zij zijn oprecht geïnteresseerd. Willen weten hoe ik met patiënten omga, hoe het is om vaak een slechte boodschap te moeten vertellen. En hoe operaties in zijn werk gaan, waarom we onderzoek doen naar een nieuwe behandelmethode.’

En wat zegt u dan?
‘Dat, als we niets doen, alvleesklierkanker straks na longkanker de dodelijkste vorm van kanker is. Negentig procent van de patiënten is nauwelijks te behandelen en overlijdt binnen drie tot zes maanden na de diagnose. Toch is er de afgelopen 25 jaar in Nederland te weinig onderzoek naar verricht. Een kansloze missie, was de gedachte. Onbehandelbaar – dat maakt patiënten radeloos.’

Zeven jaar geleden stuitte u op een dierenarts en een varkensboer die ondanks de diagnose door leefden. Zij waren uit wanhoop zichzelf gaan behandelen, door zich in te spuiten met een levend vaccin tegen pseudovogelpest.
‘En dat bleek verassend goed aan te slaan. Ik ben in het ziekenhuis direct naar de afdeling virologie gelopen. Of ze dat virus hadden liggen, voor mijn andere patiënten. Zo makkelijk ging het natuurlijk niet, maar dit spoor is wel het vertrekpunt van het onderzoek geweest.’

Hoe ver is het onderzoek gevorderd?
‘Het gaat goed, maar we zijn er nog lang niet. We móéten door, mijn patiënten hebben geen tijd om te wachten. Het liefst zouden ze al experimenteren met de behandeling – wat hebben ze te verliezen? Maar de regelgeving biedt die ruimte niet.’

Hoeveel van uw patiënten beginnen bij u in de spreekkamer over Feyenoord?
‘Dat doen ze allemaal. Eindeloos. Hoe ziek mijn patiënten ook zijn, ze praten allemaal over Feyenoord. Voordat ik bij de club kwam, had ik nooit begrepen dat Feyenoord zo diep zit bij een hele hoop mensen. Mensen die doodziek zijn, leven helemaal op als ik een shirtje of poster van de club meeneem. Zijn er dan soms nog een of twee weken langer.’

Feyenoord houdt mensen nog even op de been?
‘Mensen kunnen zich echt in iets vastbijten, ergens naartoe leven. Neem oud-speler Henk Schouten. Die had meer dan een jaar geleden te horen gekregen dat hij alvleesklierkanker had en kwam bij mij. “Casper”, zei hij, “ik wil ze nog één keer op de Coolsingel zien staan”. Die kampioensrace kwam goed uit, heeft hem er echt bij gehouden. Wat ik wil zeggen: Feyenoord zit zó diep bij mensen – supporters, oud-spelers – dat ze zich kunnen vastklampen aan zo’n kampioenschap. Dat ontroert me.’

Maakt u voor ‘Support Casper’ gebruik van uw netwerk in de voetballerij?
‘Het helpt, maar ik zit niet elke avond rond te bellen of te appen. Die tijd heb ik niet. Ik besteed mijn dagen aan wanhopige patiënten. Af en toe gooi ik een balletje op, maar het zijn andere mensen die alle aandacht en fondsenwerving regelen. We hebben geen klagen. Feyenoord en de spelers staan achter me, net als ADO Den Haag, Excelsior en Voetbal Inside. De voetballerij keihard? Ja, als er een trainer wordt ontslagen. Maar die hebben eerst bakken met geld gekregen, dus daar hoeven we geen medelijden mee te hebben. De voetbalwereld heeft ook een hele zachte kant. Al die maatschappelijke programma’s: hartverwarmend.’

Waar hoopt u vanavond op tijdens de Benefietwedstrijd?
‘Een leuke pot voetbal en volle tribunes. Want dat betekent dat de 47.500 mensen in het stadion achter onze aanpak staan.’


Kaartverkoop Feyenoord – ADO Den Haag
Voor het duel Feyenoord – ADO Den Haag zijn nog kaarten beschikbaar. Kaarten voor de Benefietwedstrijd kosten € 12,50 per stuk en zijn te koop via de Online Ticketshop. Per persoon kan een onbeperkt aantal kaarten worden gekocht. Seizoenkaarten zijn niet geldig bij de Benefietwedstrijd.