Fanshop
Fanshop

Calvin Verdonk geniet na van debuut in De Kuip

Voor Calvin Verdonk verliep het afgelopen voetbalweekend totaal anders dan hij vooraf had durven hopen. In plaats van dat hij het zaterdag met Feyenoord A1 opnam tegen de leeftijdgenoten van PSV, maakte de pas zeventienjarige verdediger een dag later deel uit van de wedstrijdselectie van het eerste elftal. Daar bleef het niet bij, want dik een kwartier voor tijd liet trainer Fred Rutten de jeugdspeler in het duel met NAC Breda zijn officiële debuut maken. ‘Alles gaat ineens heel snel’, blikte Verdonk maandagmiddag terug in De Kuip.

Hoewel het zondag voor de verdediger de eerste keer was dat hij zijn opwachting maakte in De Kuip, voelde zijn omgeving ergens toch vertrouwd aan. Als linksback maakte hij namelijk onderdeel uit van een defensie die volledig bestond uit spelers (Rick Karsdorp, Sven van Beek en Terence Kongolo) die evenals Verdonk een jarenlang verleden op Varkenoord hebben. ‘Dat er zoveel zelf opgeleide jongens in het veld stonden, zegt iets over de jeugdopleiding van Feyenoord’, stelt de linkspoot, die de eveneens uit de eigen jeugd afkomstige Lucas Woudenberg verving. ‘Lucas had kramp en kon niet verder. Vervelend voor hem, maar uiteindelijk mooi voor mij.’

Bijna een jaar geleden zette Verdonk, toen nog speler van B1, zijn handtekening onder een verbintenis tot medio 2017 bij Feyenoord. Dat hij dit seizoen al zijn debuut in het eerste zou maken, is iets waar hij niet op had gerekend. ‘Ook omdat ik nog niet zo lang meetrain met de selectie’, glimlacht hij. ‘Het gaat op dit moment allemaal veel sneller dan ik had gedacht. Daarom was ik vooraf ook best nerveus, maar alle zenuwen verdwenen direct na mijn eerste balcontact. Daarna kon ik echt genieten.’

Een kwartier later en met een afgetekende 3-0 op het scorebord stapte Verdonk vol trots het veld af, om vervolgens de felicitaties van zowel de trainers als zijn medespelers in ontvangst te nemen. ‘Ook mijn familie was heel blij voor me. Daarom wil ik hen bedanken voor alle steun die ze mij geven.’

Verdonk is dit seizoen een vaste waarde in Feyenoord A1, terwijl hij tevens al diverse keren zijn opwachting maakte bij Jong Feyenoord/Excelsior. Hoe de komende maanden er verder uitzien, is iets dat hij rustig op zich af laat komen. ‘Elke minuut die ik bij het eerste elftal kan maken, is mooi meegenomen’, besluit hij.

Verdonk komt maandagavond ook aan het woord in Feyenoord TV, dat uitgebreid terugblikt op de gewonnen thuiswedstrijd tegen NAC Breda. De uitzending van het clubprogramma is vanaf 18.50 uur te zien op het eerste kanaal van FOX Sports.