Fanshop
Fanshop

Brett Holman op bezoek in spelershotel

Feyenoord kreeg donderdag voorafgaand aan de oefenwedstrijd tegen FC Bunyodkor bezoek van een oude bekende. Brett Holman, die in 2002 een vijfjarig contract tekende bij Feyenoord maar nooit uitkwam voor het eerste elftal, ging langs in het spelershotel voor onder meer een ontmoeting met zijn vriend en landgenoot Luke Wilkshire. Ook praatte Holman bij met Karim El Ahmadi, met wie hij in het seizoen 2012-2013 samenspeelde bij Aston Villa. Holman is tegenwoordig woonachtig in Dubai, waar hij uitkomt voor Al-Nasr.

Holman heeft nog altijd een bijzondere band met Feyenoord. ‘Bij die club is het voor mij allemaal begonnen in het profvoetbal', vertelt de Australiër in de lobby van het spelershotel. 'Ik kwam naar Rotterdam voor een stage en kon al snel een contract voor vijf jaar teken. Alle herinneringen die ik heb van Feyenoord zijn mooi. Toen ik aan Excelsior werd verhuurd, ging ik zo vaak als mogelijk bij thuiswedstrijden in De Kuip kijken. De eerste wedstrijd die ik daar zag was de finale van de UEFA Cup tegen Borussia Dortmund. Ik vind het alleen jammer dat ik zelf nooit in het eerste elftal van Feyenoord heb gespeeld.’

De reden daarvoor zoekt Holman vooral bij zichzelf. ‘Ik heb kennelijk niet genoeg laten zien bij Excelsior om de stap naar Feyenoord te kunnen maken. Voor mij was de realiteit dat ik naar N.E.C. ging. Dat was blijkbaar mijn niveau op dat moment.’

Holman kwam uiteindelijk via Excelsior, N.E.C. en AZ bij Aston Villa terecht. Daarmee ging voor hem een droom in vervulling. ‘Ik wilde altijd al graag in de Premier League spelen. Het was alleen jammer dat de trainer die mij aantrok al snel vertrokken was. Dat soort zaken zijn heel bepalend in Engeland. Sportief was het daardoor bij Aston Villa voor mij niet de meest gelukkige tijd, maar toch vond ik het een schitterende ervaring om daar te voetballen.’

In de zomer van 2013 volgde er voor Holman een niet verwachte aanbieding uit Dubai. ‘Ik had toen nog een contract bij Aston Villa en was ook niet op zoek naar een nieuwe club. Toch ben ik gaan kijken in Dubai en wat we zagen beviel mij en mijn gezin goed. Het leven is hier fantastisch en het voetbal wordt steeds beter. Ik vond het mooi om iets nieuws te proberen.’

In Dubai heeft Holman nog een contract voor zes maanden bij Al-Nasr. Hij hoopt ook daarna nog te kunnen blijven. ‘De familie is blij hier, dus dan ben ik dat ook. We hebben een mooi leven nu, wonen in een mooi huis, de kinderen gaan naar school. Alles is dus fantastisch hier.’

Ondertussen volgt Holman vanuit Dubai de Eredivisie nog altijd op de voet. Hij is blij om te zien dat Feyenoord de afgelopen jaren weer tot de top in Nederland is gaan behoren. ‘De puinhopen zijn opgeruimd, dat is mooi om te zien’, zegt de aanvaller. ‘De club is weer in staat om internationals binnen te halen, dat past ook bij Feyenoord. Op dit moment is het gat met de koploper wellicht iets te groot voor de titel, maar ik denk dat Feyenoord binnen vijf jaar een keer kampioen gaat worden.’