Benitez en Reina roemen rusteloze Kuyt

Pepe Reina is al bijna twintig jaar keeper op het allerhoogste niveau en speelde bij Liverpool zes jaar samen met Dirk Kuyt. In die periode werden ze vrienden voor het leven. Ook manager Rafael Benitez kijkt met een goed gevoel terug op de samenwerking met de Katwijker. ‘We zagen hem elke training te keer gaan en wisten: deze jongen gaat ons véél geven.’

Atypische voetballer
‘In al mijn jaren in het profvoetbal ben ik maar weinig spelers zoals Dirk tegengekomen. Dirk is eigenlijk atypisch voor de voetbalwereld, loyaal, nederig en met goede normen en waarden,’ vertelt Reina in een interview in het officiële wedstrijdmagazine voor de Dirk Kuyt Testimonial.

‘Waar hij ook gespeeld heeft, overal zal men niets dan lof voor hem hebben. Onze vriendschap koester ik, zoals ik die tussen onze families koester. We hebben heel veel samen opgetrokken. In Engeland hebben we bijvoorbeeld samen heel veel gegolft en dat doen we nog als we elkaar zien.’

Spits én rechtsbuiten
Kuyt werd in 2006 door manager Rafael Benitez naar Liverpool gehaald. ‘Ik was op zoek naar een spits en een rechtsbuiten voor Liverpool, alleen hadden we geen geld om voor beide posities iemand te halen,’ blikt Benitez terug. ‘Zodoende kwam Dirk in beeld, omdat hij op beide posities uit de voeten kon.’

Benitez noemde Kuyt ooit een van de beste aankopen uit zijn carrière. ‘Zeker als je kijkt naar de prijs die we voor hem betaald hadden en wat we daarvoor terugkregen: een hardwerkende speler die op elke training dezelfde kwaliteit leverde als in de wedstrijden. Mensen onderschatten weleens dat hij alle kwaliteiten heeft die je nodig hebt als voetballer: hij kan scoren, passen, coachen en legt heel veel energie in de wedstrijd.’

Nachtmerrie
Reina zag dat Kuyt door die instelling eigenlijk geen aanpassingsproblemen kende. ‘Vanwege zijn mentaliteit, zijn vastberadenheid, zijn professionaliteit, zijn bereidheid om elke dag weer vanaf nul te starten,’ aldus de goalie. ‘Tegen hem trainen was voor mij ook een nachtmerrie, of laat ik zeggen: een heel goede training. Ik ben blij dat ik eigenlijk nooit een echte wedstrijd tegen hem gespeeld heb.’

De volledige interviews met Pepe Reina en Rafael Benitez lees je in het officiële wedstrijdmagazine van de Dirk Kuyt Testimonial. Iedere bezoeker van de afscheidswedstrijd krijgt een exemplaar mee naar huis. Kaarten zijn nog in de Feyenoord Ticketshop verkrijgbaar.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×