Fanshop
Fanshop
achahbar-1

Achahbar blij met langer verblijf in De Kuip

Een paar dagen na het voor Feyenoord teleurstellende einde van het seizoen, beleefde Anass Achahbar een persoonlijk hoogtepunt. De 21-jarige aanvaller zette donderdagmiddag zijn handtekening onder tweejarig contract, dat hem officieel tot medio 2017 aan de club verbindt. Feyenoord en Achahbar bereikten eerder deze maand al overeenstemming over contractverlenging.

Achahbar kon een glimlach niet onderdrukken, kort nadat in een Business Unit van De Kuip alle handtekeningen op papier waren gezet. ‘Dit voelt voor mij heel goed en ik ben blij dat ik me volledig op Feyenoord kan blijven focussen’, sprak de jeugdinternational. ‘Vanaf het moment dat ik hier op jonge leeftijd in de jeugd terechtkwam, wilde ik maar één ding en dat was in dit stadion spelen. Daarom was er voor mij geen enkele twijfel of ik bij Feyenoord wilde blijven.’

De contractverlenging van Achahbar is niet los te zien van de ontwikkeling die de aanvaller de afgelopen maanden doormaakte. Nadat hij vorige zomer terugkeerde van een verhuurperiode bij Arminia Bielefeld en in De Kuip lang moest wachten op zijn kans, toonde hij na de winterstop meermaals zijn waarde voor Feyenoord. ‘Ik kende dit seizoen een moeizaam begin’, herinnerde Achahbar zich. ‘Voor alle posities in de voorhoede was ik tweede of derde keus. Toch bleef ik hard werken, ervan overtuigd dat dan mijn kans zou komen.’

De beloning volgde onder meer thuis tegen PSV, toen Achahbar zijn basisplaats bekroonde met twee formidabele goals. ‘Ik heb grote wedstrijden mogen spelen, veel speelminuten gemaakt en ben belangrijk geweest voor het elftal’, stelde de linkspoot, die desondanks gemengde gevoelens overhoudt aan het seizoen. ‘Omdat het uiteindelijk net niet genoeg was, we hebben ons immers niet geplaatst voor Europees voetbal. Die klap heb ik inmiddels redelijk verwerkt, al is de vakantie die nu aanbreekt welkom om even los te komen van de laatste periode.’

Martin van Geel greep de officiële gelegenheid in De Kuip ook aan om Achahbar te complimenteren voor diens prestaties van de afgelopen maanden. ‘Het jaar dat Anass op huurbasis in Duitsland heeft gespeeld, heeft voor hem in mentaal en fysiek opzicht zijn vruchten afgeworpen’, sprak de technisch directeur. ‘Daardoor keerde hij sterker terug in De Kuip, waar hij naarmate het seizoen vorderde steeds harder op de deur van het eerste elftal begon te kloppen. Uiteindelijk heeft hij het heel goed gedaan, met onder meer een paar echte spitsengoals en die twee wonderschone doelpunten tegen PSV. Komend seizoen kan hij vol overtuiging de concurrentiestrijd aangaan in de voorhoede.’