Fanshop
Fanshop

KALOU NIET BANG VOOR HERHALING 'STRAFKAMP'

Tijdens het vorige toernooi om de Afrika Cup, twee jaar geleden in Ghana, werd Ivoorkust vroegtijdig uitgeschakeld. Wat volgde leek rechtstreeks afkomstig uit een slechte film: de complete nationale selectie werd door de militaire regering afgevoerd naar een soort van strafkamp. Daar kregen de voetballers een week lang onderricht in militaire discipline en vaderlandsliefde. Ondanks die nare ervaring komt Kalou nog altijd graag uit voor zijn vaderland...
'al zou het fijn zijn als de organisatie rondom het team beter zou zijn', aldus Kalou vandaag in een interview met Reuters. 'Nee, ik heb nooit overwogen om me vanwege mijn ervaringen in het verleden af te melden voor het nationale elftal', aldus Kalou tegen interviewer Brian Homewood. 'Ik houd van mijn land en als het mij nodig heeft, dan zal ik de kleuren van Ivoorkust altijd verdedigen, wat er ook gebeurt. Het was natuurlijk raar dat we in een kamp gezet werden omdat we de tweede ronde niet haalden, maar je kan geen wrok koesteren tegen je vaderland. Hoe je land jou ook behandelt, je moet altijd trots zijn op je afkomst. Bovendien was het een andere tijd, waarin we onder militair bestuur vielen. De dingen liggen nu anders. Ik denk niet dat zoiets ooit nog eens zal gebeuren.' Na de bloedeloze 0-0 tegen Togo loopt Ivoorkust ondanks een talentvolle selectie (waarvan behalve Kalou o.a. Bakayoko, Dindane en Aruna deel uitmaken) het risico het echec van twee jaar terug te herhalen, kort nadat kwalificatie voor het WK 2002 ook al op een jammerlijke mislukking uitliep. Volgens de Feyenoorder is de matige organisatie rondom het team in grote mate debet aan die matige prestaties. 'Bij mijn club is alles goed georganiseerd, maar als ik dan bij het nationale team kom, zie ik dat iedereen maar doet wat hij wil. Dat kan niet, want we verliezen er onze concentratie door. We hebben hier een andere mentaliteit nodig, een winnaarsmentaliteit. Als we echt een groot team willen zijn, moeten we anders gaan denken.'