Fanshop
Fanshop

SOMALIA STER IN ZUID-AMERIKA

De Braziliaan Somalia brak in Rotterdam nooit helemaal door, maar staat op het punt een absolute ster te worden in Zuid-Amerika. De spits is tegenwoordig in dienst van Sao Caetano en is met die club doorgedrongen tot de finale van de Copa Libertadores, het Zuid-Amerikaanse equivalent van de Champions League. Daarin ontmoet São Caetano woensdagavond het Paraguayaanse Olimpia Asuncion.
‘Somalia’ Wanderson de Paula Sabino kwam in 1999 naar Rotterdam als ‘reservespits’achter Julio Cruz, maar brak nooit door in de Kuip. Zijn hoogtepunt bij Feyenoord was een doelpunt in een Europees duel tegen Rosenborg BK, dat een ticket voor de tweede ronde van de Champions League veilig stelde. Daarna kwam de Braziliaan echter op het tweede plan terecht en na een – alleszins succesvolle – uitleenbeurt bij Excelsior keerde de lange spits medio 2001 terug naar zijn vaderland. In eerste instantie kwam Somalia terecht bij zijn oude team América Minas Gerais, de club uit Belo Horizonte waarmee Feyenoord een zeer warme relatie onderhoudt. Daar leefde de spits zodanig op dat er al na een half jaar belangstelling kwam van São Caetano, de nummer twee van Brazilië en afkomstig uit São Paulo. In januari 2002 tekende Somalia daar een contract. Bij São Caetano, een topclub in wording, was Somalia vanaf het begin in zijn element. Het team van coach Jair Picerni speelt in zijn favoriete 4-4-2 opstelling, waarbij de snelle spits weinig andere taken heeft dan het scoren van goals. Dat doet de ooit aan het Zuidplein woonachtige Somalia dan ook als nooit tevoren, vooral in de competitie. Daarnaast stelt hij anderen regelmatig in staat te scoren. Het succes van São Caetano was het meest evident in de Copa Libertadores, waarin de pas 13 jaar (!) geleden opgerichte club dit seizoen tot de finale reikte. Daarin zullen de Paulista in een uit- en een thuisduel af moeten rekenen met Olimpia Asuncion, de kampioen van Paraguay. De heenwedstrijd in Paraguay staat vannacht(woensdag) op het programma, de terugwedstrijd volgt komende week. Eerder schakelde de ‘blauwe trein’ onder meer het Chileense Universidad Catolica (4-2 en 1-1), het Uruguayaanse Peñarol (2-1 en 0-1) en het Mexicaanse América (1-1 en 2-0) uit, waarbij Somalia zowel in de kwart- als in de halve finale voor doorslaggevende doelpunten en assists zorgde. ‘Somalia is onze voornaamste zorg’, benadrukte Olimpia-trainer Nery Pumpido dan ook in een voorbeschouwing in de Braziliaanse pers, ‘we zullen een extra mannetje op hem zetten.’ Een groter compliment kon de ooit in de eredivisie mislukte spits niet krijgen.