SEIZOEN ANASTASIOU KAN AL NIET MEER STUK

Eén speeldag voor het einde konden in Kerkrade de champagnekurken al springen. Na de 1-0 zege op RKC kan een ticket voor de UEFA Cup de ploeg eigenlijk niet meer ontgaan. Een grote opluchting, zeker na het rampseizoen van een jaar ervoor. ‘Het was een zwaar seizoen voor ons, maar we zijn wel the best of the rest’, jubelt Ioannis Anastasiou, die donderdag tegen Feyenoord de competitie afsluit.

Met een ferme vreugdekreet schreeuwde trainer Wiljan Vloet zondag direct na het laatste fluitsignaal van de wedstrijd tegen RKC Waalwijk zijn blijdschap uit. Een ongekende reactie van de coach die normaal niet zo uitbundig reageert. Maar begrijpelijk is zijn vreugde natuurlijk wel. Roda kreeg het gehele seizoen kritiek op zijn spelstijl: het was saai, te veel afhankelijk van een aantal indivuele spelers en het leverde te weinig punten op. Maar na afloop van de ontmoeting met de Waalwijkers kon de bij Roda JC debuterende trainer een lange neus maken naar alle criticasters: Europees voetbal kan de formatie nauwelijks meer ontgaan. Voor een belangrijk deel zal Vloet daarbij zijn dank uitspreken richting Ioannis Anastasiou. De Griek is al jaren een zekerheidje in de aanval van de Limburgers en ook het afgelopen seizoen was de spits al goed voor elf doelpunten. In tijden dat het even moeilijk ging, stond Anastasiou er: ‘Het was een heavy jaar voor ons’, zegt Anastasiou. ‘In de maanden november en december ging het een behoorlijke tijd minder met de ploeg, dus ik kan wel zeggen dat we zondag een klein feestje hebben gevierd. Het ticket voor de UEFA Cup is wel zeker, ook wanneer we van Feyenoord mochten verliezen.’ RAMP Voor Roda was het seizoen ’02 – ’03 behoorlijk zwaar, zegt Anastasiou. Maar daarom is de opluchting door het happy end des te mooier. Het rampseizoen van afgelopen jaar is daarmee weer naar de achtergrond verdrongen. ‘Het vorige seizoen was gewoon slecht. Nu hebben we een hele andere groep, met veel jongere spelers. Het was begrijpelijk dat zij even moesten wennen. De twee Brazilianen Sergio en Cristiano bijvoorbeeld, zij hebben de tijd nodig gehad om te groeien. Gedurende het jaar zijn ze beter geworden. Alleen onze defensie was niet altijd even goed. We kregen te veel goals tegen. Al met al wordt de ploeg steeds beter. Met het oog op het volgend jaar hebben we wel één of twee nieuwe verdedigers nodig, denk ik. Willen we zowel in de competitie als de UEFA Cup meedoen, dan moeten we een grotere selectie hebben. Maar ik weet ook niet wat de club van plan is. Mensen als Luypers en Senden komen uit de regio, die zet je er niet snel naast. En voor de toekomst hebben we al Roel Brouwers, die jongen heeft het goed gedaan in de wedstrijden dat hij al meedeed. In de komende jaren wordt hij alleen maar beter. En ook Humphrey Rudge heeft mogelijkheden. Hij zit hier al een aantal jaren, maar hij heeft nog niet alles laten zien wat hij kan.’ Ook over zijn trainer Vloet is de aanvaller bijzonder positief: ‘Hij heeft het goed gedaan. We zijn toch de sterkste van de teams onder de topclubs. Ik vind het leuk hoe hij werkt, hij eist veel van zijn spelers. Hij heeft inmiddels laten zien dat hij de jongens die vorig jaar minder waren beter kan maken.’ AVONTUUR De toekomst van de Griek zelf is onzeker. Anastasiou heeft de dertig inmiddels bereikt en na twee verloren jaren bij Anderlecht en drie succesvolle seizoenen bij Roda wacht er wellicht een nieuw avontuur. ‘In België heb ik weinig gespeeld, waarna Roda JC voor mij een echte uitdaging was. En Nederland blijkt uiteindelijk een betere competitie te hebben. Voor mij was het belangrijk dat ik weer elke week ging voetballen. Ik denk de goede keuze te hebben gemaakt. Ik heb nu nog een eenjarig contract in Limburg en binnenkort heb ik hierover een gesprek met de club. Misschien ga ik wel weg, want op dit moment kan Roda nog een transfersom voor me krijgen. Er staan ook een aantal jonge spelers achter me, dus wie weet. Neemt niet weg dat ik het in Kerkrade goed naar mijn zin heb. Waar ik naar toe zou willen? Spanje, Duitsland, ik weet het niet. Als een club zich meldt, merk ik dat wel. Ik kan elke competitie wel aan, mentaal ben ik er sterk genoeg voor.’ INTERLAND De laatste jaren is de nationale voetbalploeg van Griekenland afgezakt naar een zeer bedenkelijk niveau. Op de laatste grote eindtoernooien ontbrak het Zuid-Europese land telkens. En erger nog, kwalificatie heeft er telkens nooit echt serieus ingezeten. Vreemd voor een land dat in de Champions League wel de nodige potten heeft kunnen breken. Volgens Anastasiou is hiervoor een duidelijke reden aan te wijzen: ‘In de nationale ploeg willen de meeste spelers laten zien hoe goed ze zijn, ze denken niet aan het teambelang, terwijl ze toch bij grote clubs voetballen. Frustrerend, want sinds het WK in Amerika zijn we er niet meer bij geweest. En inderdaad, op clubniveau gaat het wel goed. Vreemd is dat.’ Zelf heeft Anastasiou zijn eventuele waarde voor de Grieken niet meer kunnen bewijzen. ‘Ik ben in het verleden 21 maal geselecteerd en heb vijf interlands achter mijn naam. Maar sinds mijn overstap naar Roda JC ben ik, ondanks mijn goede seizoenen niet meer opgeroepen. Raar, maar ze kijken daar blijkbaar niet naar prestaties. De selectie is vooral een politieke keuze.’ FEYENOORD In de Kuip zal Anastasiou donderdag met zijn ploeg aantreden voor de laatste wedstrijd van het seizoen. Tegen een Feyenoord dat drie dagen later de belangrijkste wedstrijd van het jaar moet spelen, de finale om de Amstel Cup. ‘Ik verwacht er veel van’, vertelt de spits van Roda Juliana Combinatie. ‘We hebben niets te verliezen en scoren de laatste tijd veel. En mochten we toch onderuitgaan, dan heeft dat geen consequenties. Feyenoord heeft een aanvallende ploeg met veel goede spelers. Ik denk dat het een wedstrijd met veel aanvallend voetbal wordt. Met welk resultaat ik tevreden zou zijn? Een gelijkspel is altijd goed, maar met alle respect voor hen, Feyenoord is niet de ploeg waar Roda zich op moet richten.’ VERMOEDELIJKE OPSTELLING RODA JC Kujovic; Senden, Addo, Brouwers, Filipovic ; Van Dijk, Sergio, Van Dessel, Vicelich; Anastasiou en Cristiano.

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×