PETER VAN DEN BERG IS EINDELIJK ‘THUIS’

Met de ondertekening van het contract kwam er voor Peter van den Berg een einde aan een onzekere tijd. Kwam hij nou wel of kwam hij nou niet? Hij kwam, en daar is de verdediger maar al te blij mee. Eindelijk mag hij spelen voor zijn grote liefde, Feyenoord. Teleurstellen wil hij zijn nieuwe fans absoluut niet: ‘Ik wil me waarmaken voor Feyenoord’, zegt Van den Berg.

Peter van den Berg had het in het verleden al meermalen in interviews gezegd: spelen voor Feyenoord was een droom. Als kind ging hij al aan de hand van zijn opa en vader naar de Kuip om Feyenoord te bekijken. Wat zou hij daar later graag zelf voetballen, moet de kleine Peter vaak hebben gedacht. Met het ondertekenen van het contract dat hem voor twee jaar aan zijn grote liefde bindt, gaat die wens binnenkort in vervulling. Peter van den Berg, Feyenoord, staat er nu op zijn CV. Het kan dus niet anders of deze maandag is zeer speciaal voor de Rotterdammer. ‘Vanmorgen, toen ik opstond was alles rustig, maar ik moet bekennen dat ik op de weg hiernaartoe wel natte handen had. Dit is toch wel spannend’, vertelt hij na zijn eerste rondleiding door zijn nieuwe stadion. ‘Er zijn foto’s gemaakt voor de presentatiegids en daarna onderging ik de keuring. Op zich niet vervelend, alleen dat fietsen vond ik niet echt leuk. Voor mijn gevoel was ik een berg van de buitencategorie aan het opfietsen. Daarna naar het Dijkzicht, maar alles was goed met me.’ Niets stond Van den Berg dus in de weg om later op de dag in het bijzijn van zijn vrouw en dochtertje de verbintenis daadwerkelijk te ondertekenen. Een gebeurtenis die een hoop met zich meebrengt: ‘Dit is in vergelijking met RKC allemaal een stapje groter qua reacties en pers. Met het ‘bekend zijn’ heb ik niet zulke problemen. Als ik in de buurt van Waalwijk ben is het ook van: Peter dit en Peter dat. Overal moet je een praatje met de mensen maken. Misschien is het hier wel iets heftiger, maar daar heb ik geen problemen mee. Ik heb respect voor al die mensen, dat is het belangrijkste.’ Toch zal Feyenoord even wennen zijn als je RKC gewend bent. Vergeten zal Van den Berg zijn oude club echter nooit. ‘RKC is ook een volksclub, maar dan van Waalwijk. Hier is het tien keer groter. En zeker, ik zal RKC missen. Maar ik denk dat er iets goeds voor in de plaats krijg. In Brabant heb ik drie prachtige jaren gehad, waarin ik altijd goed en boven verwachting heb gepresteerd. Ik denk ook dat ik mijn transfer naar Feyenoord te danken heb aan de mensen bij RKC. Ik ging drie jaar terug op een vervelende manier bij AZ weg, maar RKC en Martin Jol hebben me toch nog een kans geboden. Zoveel vertrouwen, daardoor ben ik gaan groeien. Geloof in jezelf is belangrijk, maar geloof van anderen zeer zeker ook. En Jol is een grote factor in mijn ontwikkeling geweest. Met mijn nieuwe trainer Van Marwijk heb ik nog niet gesproken, maar het geeft me al een supergevoel dat hij zei me persé te willen hebben. Maar ik zal er keihard aan gaan moeten trekken, om mezelf te bewijzen.’ Bang dat hij in Rotterdam zal mislukken is hij in ieder geval zeker niet: ‘het niveau zal wel even wennen zijn, maar op een gegeven moment word je daar in meegetrokken. Maar op mijn 31ste naar een topclub, dat had ik nooit gedacht. Ik tekende op mijn 28ste voor vier jaar bij RKC met de gedachte na die seizoenen te stoppen met voetbal. Maar hoe meer dat moment dichterbij kwam, hoe vaker ik dacht nog wel twee jaar in Waalwijk te willen spelen. Ik had dus besloten door te gaan en als Feyenoord zich dan ook nog aandient, dat is helemaal mooi.’ Feyenoord wilde Van den Berg maar al te graag hebben. Toch duurde het weken voordat de deal in kannen en kruiken was. ‘Ik heb twee momenten gehad dat ik dacht dat het niks meer zou worden’, bekent de verdediger. ‘Feyenoord meldde zich, maar het kwam niet tot een akkoord met RKC. Later ging Feyenoord verder met onderhandelen, maar opnieuw kwam het er niet uit met RKC. Hoe langer het duurde, des te minder vertrouwen ik er in kreeg. Aan de ene kant begreep ik het van RKC wel. De club zette wat neer door te zeggen dat ze me niet kwijt wilden. Maar aan de andere kant wilde ik niet dat ze me zouden belemmeren in mijn carrière. Maar ik moet zeggen dat RKC zich heel amicaal heeft opgesteld. Voor het overige heb ik alles in handen gegeven van mijn zaakwaarnemer. Die heeft alles voor elkaar gebokst. Om eerlijk te zijn, tijdens de ondertekening zag ik mijn contract voor de eerste maal.’ Inmiddels kan de deal niet meer stuk en is Van den Berg officieel onderdeel van Feyenoord. Dinsdag zal hij zich voor het eerst melden bij de rest van de selectie, tijdens het trainingskamp in Oostenrijk. Voordat hij ook maar één bal heeft getrapt, heeft Van den Berg al genoeg gezonde ambitie: ‘Ik wil sowieso zo veel mogelijk spelen. Ik moet mijn plek wel verdienen en ik weet nog niet wat de plannen zijn. Maar het lijkt me niet dat ik gehaald ben voor de bank. Misschien heb ik wel tijd nodig om aan het niveau te wennen, dus het wordt even aanpezen. Verder dan dit seizoen kijk ik in ieder geval niet. Eerst wil ik me waarmaken voor Feyenoord.’
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×