JORDAN OPOKU NAAR EXCELSIOR

Jordan Opoku speelt het komende seizoen voor Excelsior. De centrale middenvelder komt over van de Fetteh Football Academy, het opleidingsinstituut van Feyenoord in Ghana. Opoku is de eerste speler van de Academy die in Rotterdam een contract heeft verdiend. De speler zal zich dinsdag bij Excelsior melden, maar eerst moet hij bij de Nederlandse ambassade in Ghana zijn Machtiging Voorlopig Verblijf (MVV) afhalen. Die is hem al toegekend.

Opoku is het eerste product uit de eerste generatie van de Fetteh Football Academy die de overstap naar Nederland heeft kunnen maken. ‘In die selectie was hij toen al één van de beteren’, zegt technisch directeur Rob Baan van Feyenoord. ‘In de loop der jaren heeft hij Feyenoord vaak bezocht voor stages, waarbij hij al heeft kunnen wennen aan onze cultuur, eetgewoonten en trainingsmethoden. Twee seizoenen geleden was hij al eens de beste speler van het toernooi in Tiel en een jaar later op ons toernooi. Daarna kende hij een moeilijke periode door de puberteit, waardoor hij zich langzamer ontwikkelde. En hij is een typisch product van iemand die in zijn jeugd te weinig voeding heeft gehad, want hij is nog erg klein. Fysiek moet hij dus nog sterker worden. Dat is ook de reden dat hij niet meteen naar Feyenoord komt en we Swerts hebben teruggehaald. Dat heeft met elkaar te maken.’ De technisch directeur is blij dat Opoku nu eindelijk de overstap kan maken naar Nederland, al komt die volgens hem te laat: ‘Hij heeft twee jaar op een geboortecertificaat moeten wachten. In Ghana worden geboorten niet bijgehouden, maar de autoriteiten hebben nooit geen enkel begrip getoond voor de situatie. Daardoor heeft hij twee jaar achterstand opgelopen in zijn ontwikkeling. Hij zal heel Ghana op zijn kop hebben gezet dat hij nu eindelijk dit land mag verlaten.’ Baan ziet de 20-jarige graag spelen: ‘Het is dus alleen een nadeel dat hij weinig wedstrijden heeft gespeeld. In Ghana is geen competitie voor de jeugd. En spelers worden niet beter door alleen trainingen. Dit gemis hebben we een beetje kunnen opvangen door hem in het verleden al geregeld mee te nemen naar buitenlandse toernooien en met stages. In de toekomst zal dit moeilijker zijn, want de overheid heeft deze stages nu beperkt tot een lengte van maximaal vier weken. De drie maanden die Opoku hier was, hebben hem beter gemaakt. Jammer dat andere spelers die kans niet meer krijgen.’ Bij Excelsior kan Opoku verder wennen aan Nederland en het voetbal. Baan denkt dat hij goed met zijn nieuwe leefsituatie om kan gaan: ‘Ik ga er vanuit dat hij een basisspeler kan worden, als je naar zijn kwaliteiten kijkt. In principe komt hij voor één jaar naar Nederland.’ Opoku moet de eerste speler in een rij zijn die ooit op de Academy begon om vervolgens naar Feyenoord, Excelsior of een andere club te gaan. ‘Zijn teamgenoten van die eerste generatie blijven nog minimaal een jaar actief in de Ghanese tweede divisie, voor Feyenoord Salgado Stars. Daar zit nog zeker talent bij’, weet de technisch directeur.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×