Fanshop
Fanshop

DE TITEL IS ONS DOEL

Ik was ontzettend blij om afgelopen zomer mét Feyenoord terug te komen in Japan. Ik was met de ploeg toch in mijn eigen land en we gingen ook nog eens op bezoek bij mijn oude team Urawa Red Diamonds. Helaas was ikzelf te geblesseerd om te spelen. Gelukkig heb ik nog vijftien minuten mee kunnen doen. Het was maar een kwartier, maar deze tijd heb ik in ieder geval aan de mensen in Japan kunnen geven. Ik vond het echt geweldig dat er zoveel mensen naar ons zijn komen kijken. Dat gevoel overheerst bij mij. Ik denk dat deze reis diepe indruk op mijn medespelers heeft gemaakt. Op het moment dat we voor de warming up het veld betraden, zagen we hoeveel duizenden mensen naar ons waren komen kijken.
Vorig jaar, in de laatste wedstrijd van het seizoen tegen Roda JC, kreeg ik een flinke schop. Daar heb ik die langdurige blessure opgelopen. Omdat er in de zomer het toernooi om de Confederations Cup op de kalender stond, heb ik met de Japanse bondscoach moeten overleggen over mijn deelname hieraan. We hebben toen besloten het even rustig aan te doen en dat heeft me goed gedaan. Het was wel moeilijk om het begin van de competitie te missen. Ik hoopte tegen NEC al te spelen. Het winnen van de verkiezing Beste Speler van Azië was een hele eer. Op het moment dat trainer Van Marwijk met die bos bloemen de kleedkamer in kwam, wist ik nog van niets. Ik was dan ook erg verrast. Al mijn ploeggenoten applaudisseerden voor me, een fantastisch moment was dat. Het veroveren van de UEFA Cup was iets wat het hele team heeft gedaan, dit was een individuele beloning, die ik bijzonder op prijs stel. Maar toch blijf ik het belangrijker vinden om een goede bijdrage te leveren aan de teamprestaties. Deze prijs is een voortvloeisel uit het feit dat we in de vorige seizoenen als een hecht team hebben gepresteerd en dat de supporters ons altijd zijn blijven steunen. Er zijn de afgelopen zomer behoorlijk wat belangrijke spelers vertrokken. Veel mensen denken dat het voor ons dit jaar moeilijk gaat worden, maar ik blijf vinden dat we ons de titel als doel moeten stellen. Daar moeten we ons voor de volle honderd procent voor inzetten. En zeker, het zal zwaar worden om het gemis van die bepalende spelers op te vangen. Maar ik heb alle vertrouwen in de nieuwe jongens. Ze zijn allen erg gemotiveerd en ze beschikken ieder over specifieke kwaliteiten. Wie er vast in de basis komt, is nog niet geheel duidelijk, maar een nieuwe groep kan ook een positieve impuls met zich meebrengen. Het is onze taak om de fans te laten zien dat dit Feyenoord er alles aan wil doen om elke keer weer te winnen. Ikzelf zal er alles aan doen om zo snel als mogelijk fit te geraken om dit team te helpen. Want ik ben me er van bewust dat ik nu een belangrijke speler ben, die zijn verantwoordelijkheid moet nemen.