LODEWIJKS ONDER DE INDRUK VAN GHANA

Patrick Lodewijks ontbrak vorige week tijdens de trainingen. De doelman was voor Unicef en Feyenoord op reis door Ghana, waar hij onder andere enkele projecten bezocht die door beide organisaties worden ondersteund. Deze week vertelt Lodewijks op feyenoord.nl over zijn reis naar het Afrikaanse land.

Samen met jeugdspeler Jeppe Curth werd Patrick Lodewijks een aantal weken geleden door Sjaak Troost, de commercieel manager van Feyenoord, gevraagd deel te nemen aan een veldreis door Ghana. Het tweetal zou een bezoek brengen aan de Fetteh Football Academy, Feyenoords eigen voetbalopleiding aldaar. Tevens stond de trip in het teken van Unicef, het Kinderfonds van de Verenigde Naties. Feyenoord en Unicef zijn begin vorig jaar een nauwe samenwerking aangegaan. Om geld in te zamelen voor Unicef organiseert Feyenoord sindsdien ieder jaar een speciale voetbalwedstrijden voor de kinderorganisatie en is er het Unicef-gala. De opbrengsten hiervan zijn bestemd voor het project ‘What Every Adolescent Has the Right to Know’ in Ghana, een wereldwijd programma gericht op voorlichting over HIV/AIDS, gegeven voor en door jongeren. Maar Feyenoord wilde niet alleen geld storten, de club wilde ook met eigen ogen zien wat het project inhoudt. Lodewijks en Curth wilden graag aanschouwen hoe het geld in Ghana wordt besteed. De reis zit er inmiddels op en heeft diepe indruk gemaakt op de beide Feyenoorders. Vandaag en morgen vertelt Lodewijks op deze website over zijn week in Ghana. De reis naar het geboorteland van Feyenoorder Chris Gyan was zeker geen veredelde vakantie, zo blijkt uit het volle programma dat de delegatie doorliep. ‘De vlucht daarnaartoe was prima’, zegt Lodewijks, terug in Rotterdam. ‘Bij aankomst op het vliegveld werden we goed opgevangen door Karel Brokken, de manager van de Fetteh Football Academy in Ghana. Met hem zijn we iets gaan eten en vervolgens gingen we al snel naar ons mandje.’ Op dinsdag begon vervolgens het ‘echte’ programma. ‘In de ochtenduren werden we ontvangen op het hoofdkantoor van Unicef. Daar hebben we gehoord wat die organisatie precies doet. Unicef was ook de rode draad door de hele week. Zo gingen we ’s middags op bezoek in een wijk van Accra. Daar zagen we met eigen ogen hoe het AIDS-project tot uitvoer wordt gebracht. De voorlichting wordt gedaan in spelvorm en een quiz. ‘Op weg naar het Land van Hoop’, heet het. Er wordt duidelijk gemaakt dat er valkuilen zijn in het leven, maar dat er ook reddingsbootjes zijn waar iedereen in kan springen. Zo wordt aan de kinderen duidelijk gemaakt hoe de gevaren van HIV-besmetting al vroeg te onderkennen.’ Ook het voetbal speelde een belangrijke rol tijdens het verblijf in Ghana. Er was een voetbaltoernooi in de straten van Accra waarbij de Feyenoorders de hoofdgasten waren. ‘Op zo’n toernooi wordt volop gescout’, zegt de keeper. ‘Daardoor zie je de passie terug in hun spel. De kinderen beseffen zelf maar al te goed dat dit misschien de enige kans is om aan de ellende te ontsnappen. Tegelijkertijd zie je ook veel verdriet, want de verliezers denken dat ze door de nederlaag niet worden uitgekozen door de Europese voetbalploegen.’ Lodewijks en Curth mochten aan het einde van de dag de prijzen uitreiken aan de gelukkige winnaars van het toernooi. ‘Er werd wel tegen ons opgekeken bij die uitreiking. We kwamen daar met twee Landrovers van Unicef, dan val je sowieso al op. En natuurlijk zijn we blank, dan val je daar al snel op.’ Woensdag volgt het tweede deel van het interview met Patrick Lodewijks.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×