Fanshop
Fanshop

LODEWIJKS: 'JE MOET IN GHANA GEWEEST ZIJN OM HET TE BEGRIJPEN'

Patrick Lodewijks en Jeppe Curth waren vorige week in Ghana om de voetbalschool van Feyenoord en enkele projecten van Unicef te bezoeken. Afgelopen maandag vertelde de doelman van de Rotterdammers in het eerste deel van dit interview over zijn ervaringen in het Afrikaanse land, vandaag gaat hij verder. Maar moeilijk is dat wel, want 'je moet er geweest zijn om het allemaal te begrijpen.'
Na een goede nachtrust was het woensdag tijd om aan de lange reis richting Fetteh te beginnen, de plaats waar de Football Academy is gevestigd. ‘De reis naar Fetteh was zeer imponerend’, vertelt Lodewijks. ‘We kwamen onder andere langs een vluchtelingenkamp met Liberianen. Daar zie je echt een hoop ellende. Dat was echt Afrika zoals je het van de plaatjes kent, met kinderen op blote voeten. De Academy, waar we vervolgens arriveerden, heeft op een positieve manier indruk op me gemaakt. Er wordt serieus gewerkt, er heerst een goede discipline en het is er schoon. De kinderen die er zitten beseffen dan ook dat ze een unieke kans hebben gekregen. Je zou denken dat zo’n voetbalschool door Europese clubs in het leven is geroepen om er goedkoop talenten weg te kapen, maar dat blijkt absoluut niet het geval. Jongens die op die Academy zitten krijgen sowieso een opleiding, ongeacht of ze slagen als voetballer of niet. Hiermee ontsnappen ze aan een kansarm bestaan.’ Lodewijks en Curth zijn ook op bezoek geweest bij een van de leerlingen van de Academy thuis. Daar heeft de keeper gezien dat veel mensen in pure armoede leven. ‘Iedereen uit het gezin, jong of oud, stond langs de weg spulletjes te verkopen, alles om maar een klein beetje eten te kunnen kopen. In de vakantie krijgen die jongens van de Academy een voedselpakket mee naar huis, maar waarschijnlijk wordt dat door de hele familie gedeeld. De vakantie mag ook nooit langer dan twee weken duren, want anders vermageren de spelers te veel. Ze vallen nu in hun vakantie al gemiddeld twee kilo af. Uit dit alles blijkt dat Ghana een ontwikkelingsland is. Ik kan me niet voorstellen dat de mensen gelukkig zijn, al weten ze misschien niet beter. Het was heel schrijnend om te zien. Moeilijk om uit te leggen wat je dan precies voelt, je moet er echt geweest zijn.’ Op zijn hele trip terugkijkend, is er één ding dat Lodewijks het meest is bijgebleven: ‘Ons bezoek aan die wijk van Accra was het schrijnendste. Ik heb zelf kinderen en daar zie ik jeugd van hun leeftijd zich wassen in een teil en op blote voeten rondlopen. En ik heb er geen toilet gezien.’ ‘Ik ben in de gelukkige omstandigheid dat ik als bekende voetballer aandacht kan vragen voor de problemen in Ghana. Maar als je daar dan rondloopt, maakt het niet meer uit wie je bent of wat je doet. Dit raakt je gewoon. En dan komen wij uit een welvarend land, met mensen die al om het kleinste ding klagen. Deze reis was een hele ervaring en het was goed om mee te maken. Het zal me wel aan het denken zetten als ik me weer druk maak om iets onbenulligs.’ Een reis om nooit te vergeten, vindt Lodewijks de week in Ghana. ‘Ik zou wel willen weten hoe het een aantal van de jongens op die school de komende jaren vergaat. Benieuwd of er talenten bijzitten die doorbreken als voetballer of in het bedrijfsleven. Als dat lukt, is Feyenoord geslaagd in de opzet van dit project.’ Aanstaande zaterdag is er bij Feyenoord TV een reportage van de reis naar Ghana. De uitzending op RTL5 begint om 17.30 uur.