BROKKEN BLIJ MET BEZOEK FEYENOORDERS AAN GHANA

Patrick Lodewijks en Jeppe Curth raakten niet uitgepraat over hun reis naar Ghana, inmiddels twee weken geleden. Ook Karel Brokken, het hoofd van de Feyenoord Fetteh Football Academy in Ghana, kijkt met veel genoegen terug op het bezoek van de spelers. Een belangrijk bezoek, want ‘zo konden de mensen zien dat Feyenoord meer doet dan het opleiden van voetballers, zoals er soms wordt geschreven.’

De spelers Jeppe Curth en Patrick Lodewijks die begin deze maand een veldreis maakten door Ghana waren danig onder de indruk geraakt van het Afrikaanse land. Het tweetal bracht onder andere een bezoek aan de Feyenoord Fetteh Football Academy. Het hoofd van dit opleidingsinstituut, Karel Brokken, is deze week in Rotterdam en ook bij hem zijn er louter zeer positieve gevoelens over het bezoek van de Feyenoorders. ‘Ik heb veel bewondering over de manier waarop ze de zaken daar zagen en becommentarieerden. Zo zei Patrick dat Europeanen zich druk maken over kleinigheden. Als je in Afrika bent geweest, besef je echter dat wij een herenleven leiden. En deze reis is heel anders dan in Afrika op vakantie gaan. Dan zit je in een sjiek hotel, maar hier is er echt contact met de lokale bevolking.’ Brokken, Belg van geboorte, is al sinds 1985 werkzaam op het Afrikaanse continent. Ook hij is er als mens veranderd. ‘Ik heb een andere kijk op het leven gekregen. Ik heb leren te relativeren en dat wij in Europa niet altijd de ‘waarheid’ verkondigen. Wij denken dat onze regeltjes de juiste zijn, maar wie zegt dat? Ik hoef niet meer terug naar Europa, ik voel me inmiddels verbonden met dit land. Bovendien heb ik een Ghanese vrouw.’ Voor de spelers en de mensen van de Academy was het bezoek van de Feyenoorders heel speciaal. Nog niet eerder waren echte voetballers van de Rotterdamse club te gast op de voetbalschool. ‘De mensen waren erg vereerd’, zegt Brokken. ‘Vooral diegenen die met Patrick en Jeppe een voetbalwedstrijd mochten spelen. Maar helemaal nieuw was het allemaal ook niet, want de spelers zijn zelf al een paar keer in Europa geweest. Ze hebben de westerse mentaliteit dus al een beetje leren kennen. Nu was het wel zo dat juist de Nederlandse mensen hun cultuur zagen en die daardoor meer gingen respecteren. Ik zou het erg mooi vinden als een jeugdteam van Feyenoord hier eens een wedstrijd kwam spelen, konden zij eens zien hoe het er hier aan toe gaat.’ Misschien is het gebrek aan interesse wel het grootste probleem voor Afrika, denkt Brokken. ‘In de wereld zou er meer begrip moeten zijn voor dit continent. Als je ziet dat rijke landen hebben afgesproken 0,4% van hun Bruto Nationaal Product te zullen afstaan aan Afrika en dat uiteindelijk zelfs nog niet kunnen opbrengen, dan weet je dat het ze eigenlijk niet interesseert. Daarom was het erg belangrijk dat er zo veel belangstelling van de pers was tijdens de reis van Feyenoord. Zo konden de mensen zien dat Feyenoord meer doet dan het opleiden van voetballers, zoals er soms wordt geschreven. Storen doe ik me daar niet meer aan, want wat doe je er tegen? Ik vind dat dit project een van de beste in Afrika is. Het zou goed zijn als ook andere Europese clubs dergelijke projecten starten.’ Unicef heeft erkend dat Feyenoord goed werk verricht in Ghana. Spelers van de Academy geven geregeld HIV/AIDS-voorlichting aan leeftijdsgenoten. ‘De samenwerking met Unicef verloopt heel goed. We spelen veel toernooien en daar geven we voorlichting aan onze tegenstanders. Dat wordt zeer gewaardeerd. Nog niet zo lang geleden ben ik zelfs met twee jongens van de Academy naar het hoofdkantoor van Unicef in New York geweest. Dat was een prachtige reis.’ Kritiek op de Academy mag snel terzijde worden gelegd, want inmiddels kan er worden aangetoond dat de school wel degelijk verder kijkt dan alleen het voetbal. ‘We hebben pas geleden onze eerste jongen naar de universiteit kunnen laten gaan. Dat is fantastisch. Daarmee is dit project al gedeeltelijk geslaagd. Maar helemaal gelukt is het wanneer er een speler in het eerste van Feyenoord speelt. Nu is Jordan Opoku als eerst naar Nederland. Bij Excelsior maakte hij vorige week zijn allereerste doelpunt in Rotterdamse dienst. Jordan is toch wel het grote voorbeeld van de jongens. ‘Wij willen hem volgen naar het buitenland’ is de gedachte. En ik denk dat we binnen twee of drie jaar meer talenten naar Rotterdam kunnen laten gaan.’ De komende tijd zullen de talenten echter te zien zijn in de Ghanese eerste divisie. In die klasse staat de ploeg bovenaan, met drie punten voorsprong op de eerste achtervolger. Bovendien spelen de jongens de komende tijd nog enkele toernooien, om te beginnen in november in Mali. Het is de bedoeling dat leden van de Academy volgend jaar weer naar Nederland komen.

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×