Fanshop
Fanshop

LEONARDO: ‘HIER KON IK ALLEEN MAAR OP HOPEN’

Ruim een jaar was hij uit de roulatie door blessures aan zijn enkel. Na zijn droomrentree was Leonardo daarom na afloop alleen maar blij. Voor zichzelf, voor zijn ploeggenoten, maar vooral voor het Legioen. ‘Want ik vond het prachtig hoe ze voor me zongen, dat deed me wat. Feyenoord is echt mijn club’, aldus Leonardo. Zijn dankwoord kwam met de beslissende actie waaruit Thomas Buffel scoorde. ‘Hier kon ik vooraf alleen maar op hopen.’
Wie na afloop grootspraak verwachtte, was bij Leonardo aan het verkeerde adres. Die tijd is geweest, aldus de balgoochelaar. ‘Ik ben volwassener geworden’, zegt hij. ‘Ik was zeventien toen ik doorbrak. Het ging allemaal te snel toen. Nu ben ik twintig en sta ik met beide benen op de grond. Ik ga nu niet zeggen dat ik een basisplaats wil. Dat is onzin.’ De Braziliaan sprak daarom ook niet over zijn verwachtingen. Dat is te voorbarig, vindt hij. Want hij is nog lang niet op zijn oude niveau. ‘Ik denk dat ik nu op zeventig procent zit’, legt hij uit. ‘De komende tijd moet ik spelen met het tweede en trainen met het eerste. Misschien krijg ik af en toe kans op speelminuten bij Feyenoord 1. Op die manier hoop ik weer op mijn oude niveau te komen. Ik mis nu vooral nog mijn explosiviteit.’ Populair is hij nog altijd, want tegen de Tilburgers leek het wel of hij nooit weg was geweest. Het Legioen sloot hem meteen in de armen. ‘Feyenoord heeft fantastisch publiek. Het deed me wat. Ik ben blij dat ik iets voor ze terug heb kunnen doen.’