Fanshop
Fanshop

EMERTON GENIET VAN GOAL OP OLD TRAFFORD

De Nederlandse sportkaternen stonden er maandagochtend weer vol van: Ruud van Nistelrooy had opnieuw gescoord voor zijn ploeg Manchester United. Maar wat er veelal niet bijstond was het doelpunt van een speler die in Rotterdam en omstreken zeer bekend is. Ook Brett Emerton pakte zijn goaltje mee op Old Trafford, maar hij verloor wel. Blackburn Rovers ging met 2-1 onderuit en de degradatiestreep begint voor de nieuwe ploeg van de Australiër wel zeer dichtbij te komen.
Brett Emerton is in vier maanden tijd uitgegroeid tot een belangrijke en zeer gewaardeerde kracht van Blackburn Rovers. De voormalig Feyenoorder heerst op het middenveld van de Rovers, maar tot grootse daden is de ploeg vooralsnog niet gekomen. In het UEFA Cup toernooi was de eerste ronde al meteen het eindstation en in het Premiership bungelt het team van manager Souness redelijk onderaan. ‘We hebben tot op heden behoorlijk wat pech gehad’, verklaart Emerton de tegenvallende prestaties. ‘Er waren wedstrijden bij dat we echt heel goed speelden, maar uiteindelijk verloren we wel. Raar, maar we hebben toch een sterke ploeg. Ik weet zeker dat we over een aantal maanden daar staan waar we moeten staan, tussen de teams die om Europees voetbal vechten.’ Uitspraken van de manager, afgelopen weekend, lijken niet in dit beeld te passen. Souness verklaarde dat het doel van Rovers vanaf de eerste dag het voorkomen van degradatie is. ‘Dat was niet ons uitgangspunt. Ook toen vonden we al dat we in de Top-6 konden eindigen. En dat vind ik nog steeds.’ Afgaande op het duel tegen Manchester United beschikt Blackburn zeker over behoorlijk wat kwaliteiten. In de tweede helft kreeg het team kans na kans, maar tot een verdiend punt leidde dit niet. Alleen Emerton kon, zoals gezegd, scoren. ‘Aan de ene kant was het fantastisch om te scoren op Old Trafford, maar aan de andere kant was het ook zuur dat we verloren. We hebben vooral in de tweede helft goed gespeeld. Er werd nog een goal afgekeurd en met iets meer geluk hadden we daar minimaal een punt meegenomen.’ Het is wel even wennen. Scoren tegen pak ‘m beet NEC of een doelpunt maken bij United. Emerton maakt het nu allemaal mee. ‘Het voetbal in Engeland is wel iets anders. Hier moet je er elke wedstrijd vol voor gaan. De tegenstand is over het algemeen sterker dan in Nederland. Of het leuker is? Dat wil ik niet meteen zeggen, het is anders en ik geniet er van.’ Inmiddels voelt de Australiër zich helemaal thuis in Blackburn. ‘Life is good’, vertelt hij. ‘We zijn net gesetteld in ons nieuwe huis. En natuurlijk zijn er wel dingen die ik van Nederland mis. Maar we hebben het hier goed naar onze zin.’ Het is te hopen dat ook de prestaties van Rovers de komende weken verbeteren. Pas dan kan Emerton zeggen dat het leven in Engeland helemaal geslaagd is. ‘Komend weekend spelen we thuis tegen Tottenham Hotspur. Dat is een tegenstander waar we eigenlijk van moeten winnen. Lukt dat, dan kunnen we ook weer omhoog kijken.’