PAULO RINK VOELT ZICH NIET TE GROOT VOOR VITESSE

Lange tijd was de club al blij dat ze nog bestond. De consequentie dat er vrijwel geen cent te besteden was, maakte eigenlijk weinig uit. Het is daardoor ook niet geheel onlogisch dat Vitesse een kleurloos en tegenvallend seizoen draait. Hoewel er nauwelijks geld is, moest er toch wat gebeuren, vonden de beleidsmakers. En dus werd de winter gebruikt om te shoppen. Onder anderen Paulo Rink kwam naar Arnhem, een tot Duitser genaturaliseerde Braziliaanse doelpuntenmachine: ‘ik had weer een uitdaging nodig.’

Het was 2000. Bayer Leverkusen kende een uitstekend seizoen en had in Paulo Rink een van de dragende krachten. De spits scoorde tienmaal en als beloning mocht hij mee naar het EK in Nederland en België. Nauwelijks vier jaar later is alles anders. Na een sportieve miskleun op Cyprus speelt hij in de kelder van de Nederlandse eredivisie. Voor iemand die gewend was in een van de sterkste competities ter wereld (de Bundesliga) te acteren, lijkt dat een behoorlijke degradatie. ‘Maar ik ben erg blij hier te voetballen’, vertelt Rink. ‘Vorig seizoen ben ik uit Duitsland vertrokken omdat mijn vrouw zich er niet lekker meer voelde. Ik ging naar Olympiakos Nicosia, op Cyprus. Het leven was er goed, maar het voetbalniveau viel tegen. Dan keek ik soms om me heen en zaten er slechts vierhonderd man op de tribune. Ik miste de druk. Gelukkig nam Vitesse contact met me op. Met mijn vrouw ging het beter, dus nu koos ik voor mezelf. Ik heb weer de kans om voor meer toeschouwers te voetballen. Dat vind ik toch mooier.’ NIVEAU Achteraf lijkt zijn vertrek bij Leverkusen niet slim. Na die periode in het Ruhrgebied haalde hij nooit meer zijn eens hoge niveau. ‘Ach, ik heb geen spijt van dat vertrek. Zo gaat het nu eenmaal in het voetbal. En ik wilde niet in Brazilië gaan spelen. Zo kwam ik dus terecht bij kleinere ploegen en uiteindelijk Vitesse. Ik weet eerlijk gezegd weinig van de Nederlandse competitie. Ja, de top drie ken ik. Maar de rest van de namen zegt me niets. Al met al is dit weer een nieuwe ervaring in mijn carrière. Concrete doelen heb ik me niet gesteld. Ik wil vooral lekker voetballen en daarbij hoop ik dat we met Vitesse in de eredivisie blijven. Wanneer mijn contract over tweeëneenhalf jaar afloopt, ga ik terug naar Brazilië. Dat zal ook het einde van mijn carrière betekenen.’ AANPASSEN De eerste maanden zullen voor Rink niet gemakkelijk zijn. Aan het Nederlandse niveau zal een speler van zijn kaliber zich snel aanpassen, maar het settelen in de plaatselijke cultuur kan moeilijker zijn. Zeker als je er in je eentje voorstaat. ‘Mijn vrouw blijft dit seizoen op Cyprus. De kinderen moeten tot juli naar school en dan komen ze ook hierheen. Tot die tijd woon ik alleen in een appartement in Arnhem. De trainingen zijn okee, maar daarbuiten ben ik wel een beetje eenzaam. Het is hier vrij saai. Bovendien heb ik nog geen internet en ik kan maar één Duitstalige televisiezender ontvangen.’ Toch zal het met Rink uiteindelijk wel goed komen. ‘Ik spreek vijf talen vloeiend, Spaans, Italiaans, Engels, Duits en natuurlijk Portugees. Dat krijg je, als wereldreiziger. Ik zit nu op Nederlandse les, want ik probeer me overal waar ik kom aan te passen. Inmiddels kan ik al wat Nederlandse woordjes zeggen. Gelukkig pik ik een taal snel op. Moet ook wel, want ik houd van praten, ha ha!’ SCOREN Komende zondag kan de spits laten zien waar hij voor is gehaald. Dan komt Feyenoord op bezoek en de drie te winnen punten zouden bij Vitesse zeer welkom zijn. Alleen, om te winnen, moet je wel scoren. En dat is nou net hetgeen waar de Arnhemmers moeite mee hebben. Ook Rink heeft het net nog niet kunnen vinden: ‘Op Cyprus scoorde ik de eerste duels ook niet, maar opeens maakte ik er twee in een wedstrijd. Dat scoren komt dus wel. Wat het zondag wordt, weet ik niet. We doen ons best, zoals altijd. Of dat genoeg is, zullen we wel zien.’ INTERLANDS Wie weet speelt Rink zich in Arnhem ook nog in de kijker bij de Duitse nationale ploeg. Dat kan, want ‘er zijn niet veel goede Duitse spitsen. Fredi Bobic speelt nu ook weer voor die Manschaft. Hij is 33, ik ben pas dertig jaar, dus ik heb nog anderhalf jaar te gaan.’ Vermoedelijke opstelling Vitesse: Van Fessem; Rankovic, Ilic, Konterman, Frankel; Hofs, Fafiani, Konterman, Janssen; Van Beukering en Rink.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×