MTILIGA HOOPT OP LANGER VERBLIJF BIJ FEYENOORD

Drie dagen geleden speelde hij nog voor Excelsior, maar maandag stond Patrick Mtiliga voor het eerst op het trainingsveld naast De Kuip. Als Feyenoorder. Tot het einde van dit seizoen zal de Deen de personele problemen in de selectie helpen te bestrijden. En stiekem hoopt de nieuwe linksback dat zijn verblijf langer dan vier maanden duurt. ‘Het blijft mijn doel om bij Feyenoord te blijven, het is aan mij om dat te bewerkstelligen.’

Nog een beetje onwennig loopt Patrick Mtiliga door De Kuip. Al ruim vier jaar staat hij bij Feyenoord onder contract, maar al die tijd werd hij uitgeleend aan Excelsior. Alles is dus nog nieuw voor de goedlachse Deen. Veel tijd voor een interview heeft hij ook niet, zegt hij. ‘Over vijf minuten moet ik trainen’, excuseert hij zich. Wanneer hij er op wordt gewezen dat de training van Feyenoord pas een uur later begint, verschijnt die karakteristieke glimlach op zijn gezicht. Mtiliga heeft ook genoeg reden tot lachen. Nog maar een paar dagen geleden speelde hij voor Excelsior in de eerste divisie, nu werkt hij bij een topclub. Een stap die hij eerder had willen maken, maar die nu pas bewaarheid wordt: ‘ik ben echt heel blij’, zegt Mtiliga in vloeiend Nederlands. ‘Vijf jaar geleden tekende ik bij Feyenoord, in de hoop ooit voor deze club te spelen. Stap voor stap ben ik bij Excelsior beter geworden, maar tot een terugkeer kwam het niet. Nu dus wel, al kwam het zeer onverwachts.’ Een entree bij Feyenoord houdt tevens in dat Mtiliga afscheid moet nemen van Excelsior. Een club waarvan hij zeer is gaan houden. ‘Ik heb eigenlijk een raar gevoel. Ik wilde met Excelsior promoveren naar de eredivisie. Met die ploeg deden we het dit jaar opnieuw goed. En dat had eigenlijk niemand verwacht. Ik was heel tevreden bij die club. Met pijn in het hart ga ik nu weg bij Excelsior.’ Toch wordt de pijn verzacht met de wetenschap dat hij nu in de top van de eredivisie mag voetballen. Beter laat dan nooit, moet Mtiliga gedacht hebben. De komende vier maanden kan hij bewijzen het topniveau aan te kunnen, op de linksbackpositie. ‘Ik kan op verschillende plaatsen binnen het elftal uit de voeten. Ik ben bij Excelsior begonnen als linksbuiten en wordt nu linksback. Voor een ploeg als Feyenoord betekent dit dat je veel op moet komen en veel duels aan moet gaan. Waarom ik ga slagen bij Feyenoord? Dat moet je over een aantal weken nog maar eens vragen. Bang dat ik er naast kom te staan wanneer de geblesseerde jongens terugkomen ben ik niet. Als ik het goed doe, kan de trainer me moeilijk wisselen.’ De korte termijn toekomst is voor Mtiliga verzekerd, het is nog de vraag wat hij volgend seizoen gaat doen. In juli is Mtiliga einde contract en transfervrij. Er was al eerder sprake van een mogelijke overgang naar RKC, maar ‘ik ga nu wachten met ergens te tekenen. Ik zit in een luxepositie. Er is wel wat interesse, maar mijn doel is om bij Feyenoord te blijven. Het is aan mezelf die kans de komende maanden te pakken.’ Bij Feyenoord is Mtiliga de eerste Deen in het eerste na Jon Dahl Tomasson. Toch wil de nieuwe back zich niet met die aanvaller spiegelen. ‘Jon Dahl heeft het goed gedaan, maar de mensen moeten van mij niet net zulke hoge verwachtingen hebben.’ En dan moet hij toch echt weg, richting kleedkamers. Voor het eerst zal hij zijn nieuwe teamgenoten ontmoeten. ‘Ik ken al wat spelers, omdat ik in een flat met veel Feyenoorders woon. Maar ik zal me nu zeker even voor gaan stellen.’ Dat hoeft Mtiliga zeker niet te doen aan de fans. De schoolvakantie is begonnen en met tientallen staan de supporters rond het trainingsveld. Ook hun nieuwe favoriet moet er aan geloven, het duurt een aantal minuten voordat Mtiliga het veld heeft bereikt. Niets kan een succesvol verblijf dus meer in de weg staan.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×