KNOPPER HOEFT GEEN REVANCHE TE HALEN

Richard Knopper kan nog steeds voetballen. Zo veel is wel duidelijk, halverwege zijn eerste seizoen bij Heerenveen. De aanvallende middenvelder leek bij Ajax al afgeschreven, maar in Friesland bewijst hij wekelijks het tegendeel. Het prachtige doelpunt tegen de Amsterdammers was daarvan het bewijs. Zondag speelt hij tegen Feyenoord, opnieuw een ploeg waarvoor hij uitkwam. Maar een terugkeer naar Rotterdam zit er niet in, denkt hij: ‘Privé zou ik het dan heel moeilijk krijgen.’

Voor velen is hij een icoon van Ajax. Maar het is misschien een stuk onbekender dat Richard Knopper bij Feyenoord een deel van zijn opleiding heeft genoten. Op zo’n jonge leeftijd kan hij dus al beide aartsrivalen op zijn CV schrijven, iets wat niet veel voetballers gegeven is. ‘Ik heb van mijn tiende tot mijn zestiende in de jeugd van Feyenoord gespeeld’, blikt Knopper terug. ‘Ik kijk met veel plezier op die tijd terug, het was een mooie periode en ik heb veel geleerd. Met bijvoorbeeld Stuivenberg en Wasiman als trainers, toch bekende namen.’ Maar hoe hij het ook naar zijn zin had, hij vertrok toch: ‘Ik vond het beter om te gaan. Bij Ajax stroomden geregeld talenten door naar het eerste, terwijl dat bij Feyenoord om de een of andere manier niet lukte. En ik wilde doorbreken in het betaald voetbal, dus daarom die beslissing. Of ik was gebleven wanneer er geregeld jongens waren doorgebroken? Dat weet ik niet, het had gekund. Ik heb in ieder geval nooit spijt gehad van die stap, want dat doorbreken is bij Ajax ook echt gelukt.’ Bij Ajax begon hij in het eerste als een groot talent. De eerste seizoenen speelde hij ook geregeld en het was wachten op zijn eerste interland. Maar het liep allemaal niet zoals gehoopt: ‘Ik kreeg wat blessures en daarna heb ik weinig kansen meer gehad. Het was beter dat ik verhuurd werd. Vorig jaar ben ik in Griekenland geweest, nu speel ik dus voor Heerenveen. Het gaat lekker, maar wat ik volgend jaar ga doen, weet ik niet. Binnenkort ga ik daar eerst voor mezelf uitkomen, dan breng ik het ook naar buiten.’ In zijn huidige vorm moet het geen probleem zijn om ergens een contract te verdienen, al blijft de aanvallende middenvelder bescheiden. ‘Ik ga niet van mezelf zeggen dat ik goed speel. Dat laat ik aan anderen over.’ Toch moet het hem meer dan goed hebben gedaan dat hij vorige week uitgerekend tegen Ajax een prachtig doelpunt maakte: ‘Ja, die zat er wel lekker in. Maar ik zie die goal niet als wraak of zo. Ik speel nu voor Heerenveen en ik wil altijd mijn best doen voor mijn huidige club. Natuurlijk geeft het een lekker gevoel wanneer je tegen je oude ploeg scoort. Het is sowieso altijd speciaal om tegen clubs te voetballen waar je zelf ook hebt gespeeld, al ben ik ook dan even geconcentreerd als altijd. Het enige aparte is dat je mensen tegenkomt die je nog van vroeger kent.’ Ook zondag zal het niet anders zijn. In De Kuip zal Knopper zeker mensen tegenkomen die hij in zijn Feyenoord-tijd al geregeld tegen het lijf liep. Maar een definitieve terugkeer naar Feyenoord zit er waarschijnlijk niet in. ‘Je weet het natuurlijk nooit, in voetbal is veel mogelijk. Maar met mijn verleden bij Ajax ga ik daar niet van uit. Ik denk dat ik het privé heel moeilijk zal krijgen als ik Feyenoorder zou worden. Maar Peter van Vossen heeft ook voor beide teams in het eerste gespeeld. Het kan dus wel.’ Knopper kan in ieder geval goed begrijpen dat de supporters van Feyenoord nog steeds moeite met hem hebben. ‘De fans zagen natuurlijk dat ik mijn opleiding bij Feyenoord had en net voordat ik die zou voltooien, vertrok ik. En dan ook nog eens naar de grote concurrent. Maar nogmaals, ik ben niet weggegaan omdat Feyenoord geen mooie club zou zijn, integendeel. Ik vertrok omdat dit op dat moment beter was voor mijn carrière.’ De wedstrijd Feyenoord – Heerenveen is zondag een belangrijk duel in de strijd om de derde plaats in de eredivisie. De Friezen zijn niet bang voor de confrontatie. ‘We hebben veel vertrouwen en hebben niets te verliezen. Er wordt wel gezegd dat er een groot verschil is tussen een thuis- of uitwedstrijd van ons, maar voor mij persoonlijk geldt dit zeker niet. En bij NEC en Vitesse hebben we het ook goed gedaan. Het moet zondag gewoon even klikken, dan kunnen we het Feyenoord moeilijk maken. Onze kracht is het collectief. Wanneer alles klopt, zijn we nauwelijks te verslaan. Feyenoord won afgelopen week met 3-0 bij Willem II. Een knappe overwinning, die ook hun vertrouwen heeft gegeven. Maar ik ga er toch van uit dat wij winnen. Met 1-2, en ik hoop er toch eentje te maken.’ Vermoedelijke opstelling SC Heerenveen: Vonk; Haarala, Hansson, Seip, Edman; Radomski, Selakovic, Hestad, Hakansson; Väyrynen en Knopper.
Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×