Fanshop
Fanshop

VAN DEN BERG: ‘WE KUNNEN VAN AJAX WINNEN’

Al wekenlang was hij er dichtbij, maar zondag kon Peter van den Berg dan eindelijk zijn eerste, officiële treffer in het Feyenoordshirt vieren. Zijn kopbal tegen NAC, strak in de bovenhoek, bleek de bevrijding voor Feyenoord. Na de 0-1 konden de Rotterdammers uitlopen naar een ruime zege en dus ‘kan het dit seizoen nog goed komen.’

Peter van den Berg is een echte verdediger. Type ‘Niet lullen, maar poetsen’. Scoren doet de geboren Rotterdammer niet zo heel vaak, dus iedere treffer wordt gevierd. ‘Voor mij is elke goal speciaal’, bekent Van den Berg. ‘Ik was er de laatste weken al dichtbij, maar pas nu ging hij er in. Op het veld merkte ik het niet, maar hij bleek er wel aardig in te zitten.’

Het openingsdoelpunt kwam eerlijk gezegd een beetje uit de lucht vallen. NAC was in de eerste helft bij vlagen gevaarlijker dan de bezoekers en het leek wachten op hun treffer. ‘We voetbalden de eerste helft moeilijk, het was niet onze beste wedstrijd. Zoals Elmander die enorme kans miste, dat gebeurt weinig. Maar dat is wel het verschil met een half jaar terug. Toen was die bal er wél ingegaan.’ Na het eerste doelpunt was de wedstrijd eigenlijk gespeeld. NAC kon niet meer en Feyenoord liep simpel uit naar een grote score. ‘In de tweede helft speelden we balvast. We waren gewoon goed.’

Zo goed zelfs, dat opnieuw de nul werd gehouden. In de laatste zes wedstrijden is dit vijf keer gelukt. ‘Lodewijks en Zoetebier hebben geweldige wedstrijden gespeeld. En het is een cliché: het verdedigen begint bij de aanval. Ik ben er van overtuigd dat dit echt zo is. Op dit moment loopt het met de hele ploeg goed, al hebben we vandaag ook gezwijnd.’

Het eerste Feyenoord-doelpunt van Van den Berg betekent meer dan gewoon maar een doelpunt. Het is tevens de bevestiging dat hij aan een prima periode bezig is. ‘In het begin van dit seizoen draaide de hele ploeg niet zo lekker. Maar nu voel ik mezelf ook meer op mijn plek. En als het team wint, voetbal je zelf ook een stuk makkelijker. Toch heb ik voor mijn gevoel niet het idee dat ik veel beter speel dan in het begin. Ik maakte indertijd wel een paar foutjes. Die maak ik nu ook nog wel eens, alleen worden ze niet meer afgestraft.’

Het is ook geen schande dat Van den Berg even moest wennen aan het niveau. Hij kwam van RKC en in de praktijk blijkt het een hele stap naar een topclub. Maar hoe snel kan het gaan. De ene week is er de roep om Van Wonderen, de andere week wordt de na dit seizoen afscheid nemende Bennekommer niet meer gemist. ‘Dat is ook gepraat van de pers. Wanneer het nu weer even niet zou lopen, wordt er weer om Kees geroepen. Ik heb me daar in het begin wel aan gestoord. Nu denk ik: ‘jullie kletsen maar raak.’

Met nog zes wedstrijden te gaan, heeft Feyenoord nog steeds uitzicht op de zo begeerde tweede plaats. Volgende week moet daarvoor opnieuw een belangrijke horde genomen worden. In De Kuip is Ajax dan de tegenstander. ‘Het zal niet gemakkelijk worden, maar voor ons is ieder duel moeilijk. De Klassieker is de mooiste wedstrijd van het seizoen en hij is voor beide teams van groot belang. Ik ben er van overtuigd dat we kunnen winnen. En als wij dit seizoen blijven winnen, kan het uiteindelijk nog allemaal goed komen.’