PAUL MATTHIJS DENKT NIET AAN DE TOP

Hij kwam met een vervelend incident in het nieuws. Daar baalde Paul Matthijs van FC Groningen behoorlijk van, want zijn goede spel van het afgelopen seizoen raakte door alle commotie ondergesneeuwd. Hoewel de middenvelder het in het hoge Noorden goed naar zijn zin heeft, zou hij namelijk best eens een mooie klapper willen maken. Al ‘zit de echte top er voor mij niet in.’<BR>

Geen degradatiezorgen of strijden om Europees voetbal. Op drie speeldagen van het einde is het seizoen van FC Groningen eigenlijk al afgelopen. Op de winstpremie na gaat het nergens meer om. En dat steekt Paul Matthijs, want de middenvelder weet dat er wellicht meer in had gezeten. ‘We voetballen sinds de winterstop niet echt goed en dat zie je terug in de resultaten. Maar aan de andere kant, we zijn al veilig en ook dat is wel eens anders geweest. Al zijn we nog niet zo ver om te denken aan het linkerrijtje, uiteindelijk sta je na 34 wedstrijden op de plek waar je hoort te staan.’ In het geval van Groningen is dat dus onderaan de middenmoot. Halverwege het seizoen leek het er even op dat de mannen van trainer Ron Jans wel eens zouden kunnen stunten met een plaats boven in die middenmoot. Maar: ‘over Europees voetbal hebben we het in de groep nooit gehad. De trainer heeft wel gezegd dat we veertig punten wilden pakken. Theoretisch kan het nog, maar het lijkt inmiddels onwaarschijnlijk.’

Ook al wordt er geen Europees voetbal gehaald, – iets wat de fanatieke aanhang en de regionale pers maar wat graag anders zou zien – je hoort niemand. De trainer staat niet ter discussie, er is geen heibel binnen de spelersgroep (meer) en de plaatselijke media houdt zich rustig. Het is even wennen, want lange tijd gebeurde er in het Oosterpark altijd wat. De ene affaire was nog niet opgelost of de volgende zaak diende zich al aan. Matthijs weet er alles van. ‘Vorig jaar zaten we met Dwight Lodeweges in een vervelende situatie. Het ging slecht en dan weet je dat de trainer hier aan de beurt is. Daarna is Ron Jans als trainer gekomen. Sinds hij er is, is het meteen stukken beter gegaan. Of de druk van buitenaf hier vergelijkbaar is met een topclub? Nee, dat wil ik niet zeggen. Wel zijn de fans vrij kritisch en duikt de pers snel op de club, zeker als het minder loopt. Ook nu hoor je wel voorzichtig dat het een kleurloos jaar is geweest.’

Aan Matthijs zelf heeft het in ieder geval niet gelegen. Hij dirigeert zijn ploeg vanaf het middenveld en mét hem in het veld lijkt het altijd beter te gaan dan wanneer hij om de een of andere reden absent is. ‘Over mijn eigen spel ben ik redelijk tevreden. Als ik speel is er balans in het elftal. Het is verschrikkelijk klote dat het incident met Regillio Vrede dit overschaduwde.’ Het is inderdaad het enige smetje op het jaar van FC Groningen. In de rust van de wedstrijd tegen FC Twente zouden Vrede en Matthijs met elkaar op de vuist zijn gegaan. Vrede werd na het incident op non-actief gesteld, Matthijs werd van alle blaam gezuiverd. Maar toch had hij opeens een stempel. ‘Ik ben iemand die in het veld niet opvalt. Maar dan gebeurt dit en iedereen springt er op. Daardoor kreeg ik negatieve publiciteit en daar baalde ik enorm van. Als ik zelf iemand had geslagen, had ik het aan mezelf te wijten. Nu kon ik er niets aan doen en werd er plots niet meer over mijn spel gepraat.’

Ondanks dit vlekje voelt Matthijs zich meer dan thuis bij FC Groningen. Hij is en blijft een kind van de club, al zou hij best eens in een andere keuken willen kijken. ‘In principe heb ik het hier goed naar mijn zin en blijf ik in Groningen. Mijn contract loopt nog twee seizoenen door, al weet je het natuurlijk nooit. Ook ik heb ambitie en streef naar het hoogst haalbare. Zo zou ik graag eens Europees voetbal spelen, het liefst met Groningen. Ik ben ook reëel, de echte top zit er voor mij niet in.’

In Rotterdam kan hij zondag bewijzen dat hij inderdaad een belangrijke schakel op het middenveld van FC Groningen is geworden. De Kuip is het ideale podium om jezelf te laten zien. Alleen is Matthijs ook afhankelijk van zijn medespelers. En juist de combinatie FC Groningen met een topclub is niet altijd even logisch. ‘Tegen PSV hebben we dit jaar tweemaal matig gevoetbald en werden we weggespeeld, tegen Ajax waren we juist alles van kansloos. Ons doel voor zondag is er een leuke wedstrijd van maken. Natuurlijk gaan we geen open huis houden. Zoals gezegd is de echte druk er voor ons af. Officieel hebben we nog één punt nodig om veilig te zijn en het zou leuk zijn wanneer we dat puntje zondag zouden kunnen pakken.’

Vermoedelijke opstelling FC Groningen:
Beukenkamp; Elshot, Schoenmakers, Kruiswijk, Florén; Smit, Van Gessel, Matthijs, De Witte; Drent en Salmon.

Foto: FC Groningen

Ja, ik ga akkoord Feyenoord.nl gebruikt cookies om de website goed te laten functioneren, voor analysedoeleinden en om je van relevante advertenties te voorzien.
Voor meer informatie zie ons cookiebeleid. Blijf je onze website gebruiken dan ga je akkoord met het plaatsen van cookies.

Feyenoord Business CLub
INLOG VOOR ONZE LEDEN
WILT U OOK LID WORDEN?
×